Cancer du sein, comment faire l’auto-examen et quand s’inquiéter

Auto-examen des seins

« Le test vous permet d’apprendre la structure de vos seins « par cœur » et de remarquer tout changement qui se produit. Toute nouveauté, même si elle est presque toujours bénigne, doit alors être soumise à l’évaluation du spécialiste ». L’entretien avec le professeur Michelino De Laurentiis, directeur du service oncologique du cancer du sein de Pascale à Naples

Cancer du sein, comment faire l’auto-examen et quand s’inquiéter

Auto-palpation des seins (Photo Pixabay)

Cancer du sein, comment faire l’auto-examen et quand s’inquiéter

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez les femmes en Italie (une femme sur huit aura un cancer du sein au cours de sa vie). Chez les hommes, cependant, il représente 0,5 à 1 % de toutes les tumeurs malignes. Selon les estimations de l’AIRTUM (Association italienne des registres du cancer), environ 55 000 cas ont été diagnostiqués chez les femmes en 2020 contre 500 nouveaux diagnostics chez les hommes. « Malheureusement – explique un Aujourd’hui Michelino De Laurentiis, directeur du département de sénologie oncologique de l’hôpital Pascale de Naples – les deux années de la pandémie ont entraîné une diminution significative des examens de dépistage du sein avec pour conséquence une augmentation du diagnostic de tumeurs T2, c’est-à-dire de dimensions supérieures à 2 cm, et une diminution du nombre de cas de cancer du sein opérés en 2020 (-805 cas par rapport à 2019) ». Ces données suggèrent l’importance de la prévention. « Grâce aux campagnes de dépistage et à la plus grande sensibilisation des femmes – explique l’oncologue – la plupart des tumeurs malignes du sein sont aujourd’hui diagnostiquées à un stade précoce, lorsque le traitement chirurgical est plus conservateur et que la thérapie adoptée est plus efficace, permettant une survie très élevée ( environ 88% des femmes sont en vie 5 ans après le diagnostic) ». Si, en effet, l’incidence (nombre de nouveaux cas) du cancer du sein, tant chez les hommes que chez les femmes, augmente légèrement, en particulier dans les groupes les plus jeunes, la mortalité diminue (elle a diminué de 6 % en 2020 par rapport à 2015).

Il est donc très important de faire de la prévention, dès l’âge de 20 ans. En plus des contrôles annuels des seins effectués par un spécialiste du sein, de la mammographie bisannuelle après 50 ans et de l’échographie (mais uniquement en cas de besoin dans les groupes jeunes), il est recommandé de pratiquer l’auto-examen, premier outil utile pour prévenir le cancer du sein. . Il s’agit d’un test d’auto-évaluation simple qui permet de connaître la structure et l’aspect général de vos seins, de détecter précocement toute modification inhabituelle, puis, dans ce cas, de subir un examen spécialisé. S’il est effectué correctement et régulièrement, ce test peut en effet limiter le risque d’un diagnostic de cancer avancé. Mais comment s’effectue l’auto-examen et à quoi faut-il faire attention ? Nous en avons parlé avec Michelino De Laurentiis, directeur du service Sein et Thoraco-pulmonaire de l’Institut Pascale du Cancer à Naples.

Prof. De Laurentiis, à quoi sert l’auto-examen des seins ?

« L’auto-examen est l’examen périodique de ses seins que toute femme doit effectuer et qui lui permet de connaître l’aspect normal de ses seins et de constater tout changement ou irrégularité par rapport à la physionomie de base ».

Comment est-il fait?

« L’examen se déroule en deux phases séquentielles : observation ou inspection suivie de la palpation proprement dite. Il est préférable que l’examen soit effectué en position debout devant un miroir dans une pièce bien éclairée avec les bras sur les côtés. La forme du sein et du mamelon doit être observée à la fois de face et de profil. L’observation doit également être répétée bras levés en plaçant les mains derrière la nuque afin de constater la présence d’éventuelles irrégularités de forme (rétractions ou dépressions). La palpation s’effectue d’abord en position verticale en plaçant le bras correspondant au sein à examiner derrière la nuque. La palpation doit être effectuée en effectuant de petits mouvements circulatoires concentriques avec les trois doigts centraux de la main, en exerçant de temps en temps une pression progressivement croissante afin de pouvoir percevoir d’éventuels nodules ou épaississements du bout des doigts. Il doit également être effectué dans le sens radial de l’extérieur vers l’intérieur (mamelon) en prenant soin de ne laisser aucun quadrant et de haut en bas de manière linéaire. La palpation est complétée par l’examen de la cavité axillaire et par la pression du mamelon entre l’index et le pouce visant à rechercher d’éventuelles sécrétions. Il serait préférable de compléter la palpation également en décubitus dorsal ».

À quoi devez-vous faire attention lorsque vous le faites ?

« D’abord des modifications du profil du sein telles que des rétractions ou des dépressions mais il ne faut pas négliger d’évaluer l’aspect de la peau qui pourrait se traduire dans certaines circonstances par des œdèmes et des rougeurs, en supposant l’aspect plus connu de la peau d’orange. À la palpation, l’attention doit clairement converger vers la découverte éventuelle de nodules ou de zones qui semblent avoir une consistance accrue (plus dures) que le reste du sein. D’autres signes à rechercher sont la présence de ganglions lymphatiques enflés dans l’aisselle, ainsi que la présence de fuites de liquide (surtout si elles sont foncées ou rouge sang) du mamelon. Plus généralement, plutôt que de chercher quelque chose de précis, il faut, en s’auto-examinant, apprendre « par cœur » la structure de son sein et remarquer les changements qui se produisent, surtout si ce n’est que dans un sein par rapport à l’autre. Toute nouveauté dans la structure du sein, même si elle est presque toujours bénigne, doit être soumise à l’évaluation d’un spécialiste ».

Dans le cas où un changement de vue ou de toucher est remarqué, que faut-il faire ?

« Il est indispensable de contacter votre médecin généraliste ou directement un spécialiste du sein afin que vous puissiez être adéquatement dirigée pour effectuer les tests de diagnostic direct ».

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À partir de quel âge doit-on pratiquer l’auto-examen des seins et à quelle fréquence doit-il être fait ?

« Elle est recommandée à partir de 20 ans et doit être pratiquée une fois par mois de préférence le même jour, en privilégiant la semaine suivant la fin du cycle menstruel. En effet, chez les femmes en âge de procréer, la consistance de la glande mammaire varie en fonction des niveaux hormonaux et généralement une semaine après la fin du cycle menstruel, les seins sont moins denses et turgescents ».

L’auto-examen des seins, s’il est fait correctement et régulièrement, peut donc permettre un diagnostic précoce du cancer. Est-ce un test utile pour les femmes et les hommes ?

« En réalité, l’auto-examen ne représente pas un test de dépistage au sens étymologique du terme et, à ce titre, ne permet pas un diagnostic précoce au sens pur du terme. Dans tous les cas, l’importance de l’auto-examen comme première forme de sensibilisation pour la prévention du cancer du sein doit être reconnue. Aussi, il faut garder à l’esprit que l’auto-examen ne remplace pas absolument la visite chez le spécialiste et, à partir de 45 ans, la mammographie reconnue comme un véritable et unique examen de dépistage. Le cancer du sein, bien que rarement, affecte également le sexe masculin et donc l’auto-examen a sa propre raison également chez les hommes. En effet, il doit être sensibilisé chez les hommes en présence de forts antécédents familiaux de cancer du sein ».

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