Un grimpeur solitaire décrit comme le « Spiderman français » a escaladé un gratte-ciel de 48 étages à Paris, réalisant ainsi l’objectif qu’il s’était fixé à l’âge de 60 ans.

Alain Robert a escaladé de nombreux bâtiments parmi les plus hauts du monde, souvent sans autorisation.

Samedi, vêtu de rouge, Alain Robert a levé les bras en l’air en atteignant le sommet de l’immeuble Tour Total de 187 mètres (613ft), qui domine le quartier d’affaires de La Défense dans la capitale française.

« Je veux faire passer le message aux gens qu’avoir 60 ans n’est rien. Vous pouvez toujours faire du sport, être actif, faire des choses fabuleuses », a déclaré Robert, qui a eu 60 ans le mois dernier.

Robert voulait montrer aux gens qu'avoir 60 ans
Robert voulait montrer aux gens qu’avoir 60 ans « n’est rien ». Photographie : Michel Euler/AP

« Je me suis promis, il y a plusieurs années, que lorsque j’atteindrais 60 ans, je remonterais dans cette tour, car 60 ans symbolise l’âge de la retraite en France et je trouvais que c’était une belle touche. »

Robert, qui souhaitait également profiter de cette ascension pour sensibiliser à la nécessité d’agir pour le climat, avait déjà gravi la Tour Total à de nombreuses reprises.

Il a commencé à grimper en 1975, s’entraînant sur les falaises près de sa ville natale de Valence, dans le sud de la France. Il s’est lancé dans l’escalade en solo en 1977 et est rapidement devenu un grimpeur de premier plan.

Depuis lors, il a escaladé plus de 150 structures imposantes dans le monde entier, dont le Burj Khalifa de Dubaï – le plus haut bâtiment du monde – la tour Eiffel et le Golden Gate Bridge de San Francisco.

Il a été arrêté plusieurs fois. Il grimpe sans harnais, utilisant uniquement ses mains nues, une paire de chaussons d’escalade et un sac de craie en poudre pour essuyer la sueur.

En octobre 2018, il a été arrêté après avoir escaladé la Salesforce Tower de Londres (202 mètres) – anciennement la Heron Tower – sans corde ni autre équipement de sécurité.

En septembre 2019, Robert a été arrêté par la police allemande après avoir escaladé un gratte-ciel à Francfort.

Robert, alors âgé de 57 ans, a mis 20 minutes pour escalader l’immeuble Skyper de 153 mètres (502 pieds) au cœur de la capitale financière de l’Allemagne.

Robert grimpe sans corde, juste avec des chaussons d'escalade et de la craie.
Robert grimpe sans corde, juste des chaussons d’escalade et de la craie. Photographie : Michel Euler/AP

Robert se classe parmi les plus grands alpinistes de l’histoire et affirme que sa concentration laser est le secret de ses capacités.

« Dans mon jeu », a déclaré Robert en avril, « il y a la vie d’un côté, la mort de l’autre. » Le choix est simple : « C’est soit la peur, soit la concentration. »

« Avant une escalade, j’ai peur », admet-il. Mais dès que ses doigts touchent la première prise, la peur s’évapore. « Je deviens un autre homme [and] qui entre dans un autre monde. »

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