Elle a provoqué des remous en remettant en question le fait que le président français, Emmanuel Macron, soit un allié de confiance et a mené une politique en Irlande du Nord qui a contrarié la Maison Blanche.

Si Liz Truss devient Premier ministre le 5 septembre, elle arrivera avec un bagage peu utile à la table du sommet sur la scène internationale à un moment délicat.

Les défis seront nombreux et rapides. Qu’il s’agisse de la guerre en Ukraine, de la crise énergétique mondiale ou des appels urgents à une action plus importante et plus profonde sur la crise climatique, le monde attend un leadership des grandes économies, dont la Grande-Bretagne fait partie.

Quelques semaines après son arrivée à Downing Street, Mme Truss s’adressera à l’assemblée générale des Nations unies à New York, puis elle se rendra à Bali en novembre pour une réunion des 20 principales économies mondiales, le G20.

De Bruxelles et Pékin à Canberra et Kiev, de Washington et Tokyo à Paris et Moscou, voici comment les principales capitales du monde considèrent la candidate à la succession de Boris Johnson.

US

L’administration Biden est bien consciente que Liz Truss n’est pas une alliée idéologique et qu’elle a soigneusement cultivé ses relations avec les Républicains, mais en ce qui concerne les priorités de la politique étrangère américaine, à savoir affronter et contenir la Chine et la Russie, Washington est persuadée qu’elle sera une alliée fiable.

Liz Truss et Joe Biden
Liz Truss et Joe Biden lors d’une réception au sommet de la Cop26 en novembre dernier. Photo : Newspix International

L’effort multinational pour armer l’Ukraine et Aukus, le pacte de sécurité trilatéral dans le Pacifique qui inclut également l’Australie, sont devenus les principales arènes où l’alliance transatlantique est mise à l’épreuve. Le Royaume-Uni est le deuxième fournisseur d’armes à l’Ukraine après les États-Unis, et l’administration espère que le soutien sera maintenu et même renforcé sous Truss.

La ligne ferme de Mme Truss sur Taïwan a également été appréciée, de même que le soutien qu’elle a apporté à la visite de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, ce mois-ci.

La friction dans la relation supposée spéciale restera le Brexit et son impact sur l’accord du Vendredi Saint en Irlande, et sur cette question, Washington craint que les choses ne s’aggravent sous Truss, qui a particulièrement irrité la Maison Blanche en annonçant le 17 mai que le gouvernement allait légiférer sur le protocole de l’Irlande du Nord, qui réécrirait des parties de l’accord de divorce du Brexit d’une manière considérée comme violant le droit international. L’administration avait été informée qu’aucune décision n’avait été prise sur la législation et s’est sentie prise au dépourvu. Les États-Unis exerceront une forte pression sur un gouvernement Truss pour qu’il fasse des compromis avec l’UE.

Union européenne

Liz Truss au milieu des drapeaux
Liz Truss arrivant à une réunion extraordinaire des ministres des affaires étrangères de l’UE dans le bâtiment du Conseil européen à Bruxelles en mars. Photo : Olivier Matthys/AP

Le cynisme ne manque pas à Bruxelles. La nécessité d’une posture politique avant une campagne de leadership est bien comprise. La position de confrontation adoptée par Liz Truss sur l’avenir du protocole d’Irlande du Nord est intervenue alors que la position de Boris Johnson au sein du No 10 commençait à sembler vulnérable. La belligérance de sa position joue en faveur de ceux qui, au sein du parti, pensent que crier fort est le meilleur moyen de communiquer avec des Européens inflexibles qui semblent ne pas comprendre.

S’il s’agit d’une tactique à court terme, la logique veut que Truss puisse s’adoucir une fois à Downing Street. Après tout, Truss a semblé adopter une approche plus pragmatique que David Frost lorsqu’elle a hérité de la responsabilité des problèmes post-Brexit. Le projet de loi sur l’Irlande du Nord déchirant les accords actuels sera débattu pendant des mois au sein des Lords, ce qui laisse le temps de faire des compromis.

C’est toutefois l’analyse optimiste. Ceux qui ne craignent que de nouvelles discordes soulignent que M. Frost, qui n’a pas toujours été enclin au compromis, est appelé à jouer un rôle de premier plan dans le gouvernement de Mme Truss. Ce n’est pas un bon présage. Le 15 septembre, le gouvernement devra répondre à l’action en justice de l’UE concernant la non-application présumée du protocole.

France

Jusqu’à la semaine dernière, Liz Truss était surtout connue à Paris comme la principale championne du projet de protocole sur l’Irlande du Nord. Les remarques qu’elle a faites jeudi, selon lesquelles « le jury n’a pas encore décidé » si le président français, Emmanuel Macron, est « un ami ou un ennemi », ont focalisé les esprits de manière plus nette.

Les relations transmanche sont au plus bas depuis le Brexit, et encore plus tendues par les querelles bilatérales sur les passages de migrants et de réfugiés, les licences de pêche et le pacte de sécurité Aukus. Paris ne fait plus confiance à Londres pour tenir sa parole, tandis que Londres pense que Paris ne cherche qu’à la punir d’avoir quitté l’UE.

Les espoirs d’un dégel après le départ de Boris Johnson semblent désormais vains. M. Macron a réprimandé Mme Truss sans la nommer, affirmant que le Royaume-Uni était une nation amie de la France « indépendamment, et parfois en dépit, de ses dirigeants et de leurs petites erreurs ».

Nathalie Loiseau, ancienne ministre de l’Europe, a déclaré que les commentaires de Mme Truss ne montraient ni le leadership ni les qualités d’homme d’État que l’on attend d’un Premier ministre britannique, tandis que Sylvie Bermann, ancienne ambassadrice de France à Londres, a déclaré que Mme Truss devait être jugée sur ses actes, mais que ses « positions rendent probable » une dégradation des relations.

Ukraine

Liz Truss cocherait à peu près toutes les cases du gouvernement de Volodymyr Zelenskiy lorsqu’il s’agit de trouver le successeur idéal de Boris Johnson. Se présentant comme une « combattante de la liberté », elle a juré que le président ukrainien serait le premier dirigeant étranger qu’elle appellerait de Downing Street.

Liz Truss et Volodymyr Zelenskiy
Liz Truss salue Volodymyr Zelenskiy à la Cop26 en novembre dernier. Photo : Murdo MacLeod/The Guardian

Le ministre des Affaires étrangères est toutefois tombé dans le piège que même Johnson avait jugé peu judicieux, celui d’être « plus ukrainien que les Ukrainiens ». La position publique des responsables ukrainiens ayant participé aux négociations de paix ratées avec Moscou était que les troupes russes devaient se retirer sur leurs positions du 23 février. Mais M. Truss est également allé un peu plus loin en insistant sur le fait que la Russie devait être chassée de la Crimée, qu’elle a illégalement annexée en 2014. Ce serait clairement le scénario rêvé pour Kiev, mais peu de membres du gouvernement ukrainien pensent qu’il est réaliste. En le fixant comme ligne rouge, on risque de jeter le bébé avec l’eau du bain.

Si Kiev était poussé à énumérer d’autres préoccupations, ce serait les relations précaires de Mme Truss avec les gouvernements européens, en raison de son insistance à déchirer un accord de traité avec l’UE sur les dispositions frontalières pour l’Irlande du Nord. Elle pourrait donc ne pas être un allié aussi efficace dans le cas où elle devrait persuader les dirigeants européens d’être plus sévères envers le Kremlin.

Russie

Le Kremlin a soigneusement évité toute déclaration publique concernant sa préférence dans la course à la direction des conservateurs, bien que son aversion pour Truss soit à peine dissimulée.

« En gardant à l’esprit toutes les déclarations précédentes, nous espérons bien sûr que le futur premier ministre du Royaume-Uni sera enclin à une rhétorique plus équilibrée sur notre pays après avoir pris ce siège », a déclaré Dmitry Peskov, le porte-parole de Vladimir Poutine.

Liz Truss à Moscou
Liz Truss à Moscou arrivant à une conférence de presse conjointe avec le ministre russe des affaires étrangères, Sergei Lavrov, en février. Photo : Handout du ministère russe des Affaires étrangères/EPA

Mais la propagande russe a clairement exprimé son dédain pour Mme Truss, la décrivant comme une russophobe invétérée que les autorités russes n’ont pas réussi à convaincre. un présentateur a appelé une « pauvre imitation de Margaret Thatcher ».

Près d’un mois après l’évanouissement de Kate McCann lors d’un débat télévisé, les animateurs de la télévision d’État ont continué à se moquer de la réaction choquée de Truss, en disant qu’on pouvait « appeler ça perdre la face… C’est ce avec quoi les sujets de la couronne devront vivre. »

Truss et Rishi Sunak ont tous deux clairement indiqué que les élections n’auront que peu d’effet sur la politique britannique à l’égard de la Russie ou de son invasion de l’Ukraine. Pourtant, Truss a un passé avec la Russie, notamment lors d’une rencontre glaciale avec le ministre russe des Affaires étrangères, Sergei Lavrov, quelques semaines avant le début de la guerre en Ukraine.

Lavrov a décrit la conversation comme une conversation entre « un muet et un sourd ». Il est peu probable qu’elle reçoive un accueil plus chaleureux de la part de Poutine en tant que Premier ministre.

Chine

Ce n’est pas un secret que Pékin n’est pas fan de Mme Truss. Depuis qu’elle est devenue ministre des affaires étrangères, la presse chinoise d’État l’a qualifiée de « populiste radicale » et a qualifié ses discours sur la Chine de « fous ».

Pékin préférerait certainement un premier ministre qui a l’esprit pratique pour traiter avec la Chine, même s’il sait qu’il n’y a aucune perspective de retour à un « âge d’or » des relations bilatérales.

Dans la presse chinoise, les descriptions de Truss comme étant belliqueux et irrationnel sont monnaie courante. La semaine dernière, une attention particulière a été accordée à la remarque de Mme Truss, lors d’un événement à Birmingham, selon laquelle elle serait prête à utiliser l’arsenal nucléaire du Royaume-Uni si elle devenait Premier ministre, même si cela signifiait « l’annihilation mondiale ».

Les responsables chinois ont toutefois été prudents dans leurs remarques directes. Au début du mois, Zheng Zeguang, l’ambassadeur de Chine au Royaume-Uni, a déclaré que son gouvernement travaillerait avec « quiconque deviendra le nouveau Premier ministre pour le développement des relations Chine-Royaume-Uni ».

Australie

Le ministre du commerce et du tourisme, Don Farrell, a déclaré que le gouvernement australien se féliciterait de la nomination de Mme Truss et a salué son rôle dans la promotion de l’accord de libre-échange entre l’Australie et le Royaume-Uni. « Elle a été la force motrice de l’accord de libre-échange entre l’Australie et le Royaume-Uni. Le processus est un peu au point mort du côté britannique, mais nous nous réjouissons de travailler avec elle si elle devient le nouveau premier ministre », a déclaré M. Farrell au Guardian Australia.

L’ancien gouvernement de coalition de Scott Morrison entretenait une relation raisonnable avec Mme Truss, un ancien député l’ayant décrite comme une fervente partisane des relations bilatérales. Cependant, en tant que secrétaire d’État au commerce, elle a réussi à surprendre l’ancien ministre du commerce Dan Tehan lorsque ses alliés ont lancé une attaque non provoquée contre lui avant une réunion clé à Londres, suggérant qu’il serait forcé de s’asseoir dans une « chaise inconfortable » pendant neuf heures au cours de leurs négociations.

L’ancien premier ministre Tony Abbott de la Coalition conservatrice a été nommé par Truss comme conseiller commercial en 2020, ce qui l’a obligée à repousser les questions sur son passé de commentaires controversés sur l’avortement, l’égalité du mariage et l’égalité des sexes.

Le nouveau gouvernement d’Anthony Albanese n’a eu que des relations limitées avec Truss depuis son élection en mai. La ministre des affaires étrangères, Penny Wong, a rencontré brièvement Mme Truss lors de la réunion du G20 à Bali le mois dernier, avant que la ministre des affaires étrangères n’écourte sa visite pour rentrer chez elle et trouver du soutien pour sa candidature au poste de Premier ministre.

Japon

Liz Truss et le ministre japonais des Affaires étrangères, Toshimitsu Motegi, se donnent des coups de coude.
Liz Truss et le ministre japonais des Affaires étrangères, Toshimitsu Motegi, s’affrontent en octobre 2020. Photo : Kim Kyung-Hoon/Reuters

Le Japon représentera un fruit facile à cueillir – diplomatiquement, économiquement et sur le plan de la sécurité – pour Mme Truss en tant que Premier ministre. En 2020, en tant que secrétaire au commerce international, elle a signé un important accord commercial post-Brexit avec la troisième plus grande économie du monde – bien que les critiques aient souligné qu’il s’agissait d’une quasi-copie de l’accord que l’UE et le Japon avaient conclu l’année précédente alors que la Grande-Bretagne était encore membre.

Les négociations entre le Royaume-Uni et le Japon n’ont cependant pas été simples. À un moment donné, des rapports ont suggéré que l’accord dépendait de l’obtention par Truss d’un accès spécial pour le stilton, même si les exportations britanniques de fromage bleu vers le Japon ne valaient que 102 000 £.

Plus récemment, Truss a fait l’éloge de l’approche de la Banque du Japon pour contrôler l’inflation, ignorant peut-être que le Japon a connu deux décennies stagnantes de déflation avant que les prix n’augmentent récemment.

Sur le front de la politique étrangère, elle rencontrera peu d’obstacles à l’établissement de liens plus étroits en matière de sécurité, les deux pays partageant les mêmes préoccupations concernant l’activité militaire chinoise dans le détroit de Taiwan et le programme d’armes nucléaires de la Corée du Nord. Alors que de nombreux responsables japonais ont été déconcertés en privé par la sortie du Royaume-Uni de l’UE, Mme Truss trouvera que les liens entre la Grande-Bretagne et le Japon se portent relativement bien – aidés, peut-être, par l’appétit de son prédécesseur pour les produits de Fukushima.

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