Ges gouvernements de toute l’Europe se démènent pour protéger les citoyens de la flambée des prix de l’énergie et ont jusqu’à présent alloué un total d’environ 280 milliards d’euros (240 milliards de livres sterling) pour aider à réduire l’impact de la crise, selon le thinktank Bruegel.

La pression monte pour une action commune allant au-delà de la réduction volontaire de 15 % de la consommation convenue en juillet. L’UE tiendra un sommet d’urgence le 9 septembre pour discuter de mesures telles qu’un plafonnement des prix à l’échelle du bloc.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré cette semaine que l’Union travaillait sur « une intervention d’urgence et une réforme structurelle de l’UE ». [Europe’s] marché de l’électricité », dont les limites sont cruellement exposées.

Les options comprennent un plafonnement d’urgence des prix à l’échelle du bloc et, plus fondamentalement, un découplage des prix de l’électricité et du gaz, une mesure soutenue par plusieurs États membres et adoptée comme « exception ibérique » cet été par l’Espagne et le Portugal dans le but de réduire les factures d’électricité.

Dans le cadre du mécanisme communautaire actuel, les prix de l’électricité sont liés au prix du combustible le plus cher utilisé pour la production d’électricité, à savoir le gaz naturel, dont le prix s’est envolé depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, entraînant également une flambée des prix de l’électricité.

Fait encourageant, les réservoirs de stockage de gaz du continent, qui seront essentiels pour passer l’hiver, ont atteint l’objectif de 80 % de la capacité fixé par la Commission deux mois avant la date prévue, et l’Espagne, l’Italie, l’Allemagne et la France l’ont dépassé.

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Mais les mois à venir risquent néanmoins d’être difficiles pour des millions de personnes sur le continent. Voici un aperçu de l’ampleur de la crise énergétique dans plusieurs pays européens et de ce que font les capitales pour y remédier, le gouvernement britannique étant accusé d’inaction.

France a gelé les prix du gaz aux niveaux d’octobre 2021 et plafonné les augmentations des prix de l’électricité à 4 % au moins jusqu’à la fin de l’année, et a distribué 100 € aux ménages à revenus faibles et moyens pour les aider à payer leurs factures d’énergie.

Le ministre des finances, Bruno Le Maire, a déclaré que toute augmentation des prix l’année prochaine serait également « contenue », sans coûts de rattrapage, tandis que le porte-parole du gouvernement, Olivier Véran, a déclaré que la France « ne permettrait pas que ce qui se passe au Royaume-Uni se produise ici ».

Sans l’intervention du gouvernement en matière d’énergie – connue sous le nom de le bouclier tarifaireSi le bouclier tarifaire, qui fait partie d’une enveloppe de 65 milliards d’euros destinée à lutter contre la crise du coût de la vie, n’avait pas été mis en place, les factures françaises de gaz auraient augmenté de 60 % et celles d’électricité de 45 %, a déclaré M. Le Maire.

La France, traditionnellement exportatrice nette d’électricité, est actuellement importatrice nette car plusieurs des réacteurs nucléaires qui produisent environ 70 % de son électricité – ce qui la rend beaucoup moins dépendante du gaz russe – sont arrêtés pour maintenance et présentent des problèmes de corrosion.

Le pays s’est lancé dans un « programme de sobriété » visant à réduire la consommation d’énergie de 10 %, notamment en augmentant la température des bâtiments publics en été et en la baissant en hiver. Le secteur privé et les ménages devraient faire des efforts similaires.

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Le Premier ministre Elisabeth Borne a prévenu que les entreprises risquaient un rationnement de l’énergie si elles ne réduisaient pas leur consommation, tandis que le président Emmanuel Macron a déclaré que les Français devront faire des sacrifices pendant un hiver « difficile », car une nouvelle ère d’instabilité due au changement climatique et à l’invasion de l’Ukraine par la Russie signifie la fin de l’abondance d’énergie, d’eau et de nouveaux produits.

Éoliennes à Marsberg, en Allemagne
Éoliennes à Marsberg, en Allemagne. Photo : Martin Meissner/AP

Le gaz naturel, qui sert principalement à chauffer les habitations privées et à alimenter l’industrie, représente un quart des émissions de gaz à effet de serre. AllemagneAu début de la guerre, 55 % de cette énergie provenait de Russie. Au début de la guerre, 55 % de l’énergie provenait de la Russie, mais ce mois-ci, ce chiffre était tombé à 9,5 %.

Le gouvernement d’Olaf Scholz s’est lancé dans un programme ambitieux visant à se sevrer complètement du gaz russe, s’empressant de construire des terminaux flottants d’importation de GNL et promettant de développer massivement les parcs éoliens terrestres.

Certaines centrales à charbon qui devaient être fermées ont été réactivées, mais le gouvernement n’a pas encore dit ce qu’il allait faire des trois dernières centrales nucléaires, qui doivent être fermées à la fin de l’année.

Plusieurs mesures d’économie d’énergie ont été adoptées, notamment la limitation de la température à 19°C dans les bâtiments publics à partir de septembre et l’arrêt du chauffage dans les zones communes telles que les couloirs, le secteur privé étant encouragé à faire de même.

La plupart des factures de chauffage et d’électricité ont augmenté d’environ 10 % d’une année sur l’autre, mais le véritable choc aura lieu en 2023 : L’association des locataires de Berlin s’attend à ce que les propriétaires exigent des paiements rétroactifs supplémentaires pour l’énergie équivalant à deux mois de loyer.

Face à « un triplement, au minimum », des factures mensuelles des consommateurs l’année prochaine, le gouvernement verse à toutes les personnes ayant un emploi régulier un rabais unique de 300 euros en septembre. Les étudiants et les bénéficiaires de l’aide sociale ont déjà reçu le double de leur paiement forfaitaire habituel pour les aider à chauffer les maisons privées.

Italie est l’un des pays les plus vulnérables d’Europe, puisque 40 % de ses importations de gaz dépendent de la Russie. Sans intervention du gouvernement, jusqu’à 120 000 entreprises risquent de fermer leurs portes au cours des neuf prochains mois, ont déclaré les associations industrielles.

Les factures d’électricité ont déjà fortement augmenté et l’autorité de régulation de l’énergie, Arera, a mis en garde contre une augmentation des prix de l’électricité. 100 % d’augmentation d’une année sur l’autre d’ici le 1er octobre. Les restaurateurs ont affiché des factures totalisant des milliers d’euros sur les médias sociaux ou les ont affichées dans leurs vitrines.

Alors que les partis politiques réclament une action rapide, le gouvernement a déclaré qu’il étudiait d’autres options pour aider les ménages et les entreprises. Mais la crise est aggravée par l’instabilité politique après la démission de Mario Draghi du poste de premier ministre en juillet.

Matteo Salvini, le leader de la Ligue d’extrême droite, qui est pressenti pour être l’un des vainqueurs des élections du 25 septembre, a déclaré que le gouvernement n’était pas en mesure d’agir rapidement. a déclaré que que si les prix ne baissent pas, le prochain gouvernement « devra rationner l’électricité et le gaz, en commençant par les entreprises ».

Bien que Draghi ait signé une série d’accords bilatéraux avec l’Algérie, le plus grand exportateur de gaz d’Afrique, pour garantir des approvisionnements alternatifs, Salvini a déclaré que sans intervention, il y avait « absolument un risque concret de devoir décider qui chauffera ses maisons et ses usines et qui ne le fera pas ; qui allumera les lumières et qui ne le fera pas. »

Le pays travaille également sur un plan d’urgence d’économie d’énergie selon lequel les radiateurs domestiques seraient abaissés de 2°C en hiver, les villes réduiraient l’éclairage public de 40%, les bureaux publics fermeraient plus tôt et les magasins fermeraient à 19 heures et les restaurants à 23 heures.

Espagne n’est pas aussi dépendante du gaz russe que certains États de l’UE – la Russie a fourni 10 % de ses importations de gaz cette année – mais le gouvernement de coalition dirigé par les socialistes a récemment introduit une série de mesures d’économie d’énergie visant à réduire de 7 à 8 % la consommation de gaz.

La semaine dernière, le parlement a approuvé un décret limitant les températures de climatisation et de chauffage dans les bâtiments publics et les grands bâtiments commerciaux tels que les centres commerciaux, les cinémas, les gares et les aéroports. Les lumières des vitrines des magasins doivent être éteintes après 22 heures.

Jeudi, le premier ministre espagnol, Pedro Sánchez, a déclaré que son gouvernement réduirait la TVA sur le gaz de 21% à 5% d’octobre à la fin de l’année pour aider les ménages espagnols à régler leurs factures d’énergie.

En juin, l’UE a approuvé un plan espagnol et portugais de 8,4 milliards d’euros visant à réduire les prix de gros de l’électricité sur le marché ibérique en plafonnant le prix du gaz utilisé pour produire de l’électricité. Selon le gouvernement, cette mesure, qui prend la forme d’une subvention directe aux producteurs d’électricité, devrait permettre aux ménages d’économiser de 15 à 20 % sur leur facture énergétique.

La ministre espagnole de l’environnement, Teresa Ribera, a déclaré que l’Espagne était bien mieux préparée à l’hiver que certains pays, mais que les gens pouvaient faire plus. « Dois-je dire aux familles de se doucher à l’eau froide, comme l’a fait le gouvernement allemand ? » a-t-elle déclaré. a déclaré à El Mundo.

« Cela ne me viendrait même pas à l’esprit. Mais je peux inciter les gens à réadopter des habitudes comme éteindre les lumières lorsqu’elles ne sont pas nécessaires, ou ne pas monter le chauffage aussi haut. »

Fumée et vapeur s'échappent de la centrale électrique de Belchatow, la plus grande centrale au charbon d'Europe, en Pologne.
Fumée et vapeur provenant de la centrale électrique de Belchatow, la plus grande centrale électrique au charbon d’Europe, en Pologne. Photo : Kacper Pempel/Reuters

Des pays différents sont confrontés à des problèmes très différents. PologneLa Pologne, l’un des principaux producteurs européens de charbon de qualité inférieure, qu’elle exporte et utilise pour alimenter les centrales électriques qui produisent environ 70 % de son électricité, a imposé un embargo sur le charbon russe en avril.

C’était important parce que le pays dépend aussi fortement du charbon pour le chauffage domestique, qui nécessite une qualité supérieure, dont près de la moitié – environ 5 millions de tonnes – était importée par la Pologne, principalement de Russie. Avec la fermeture de cette source, les prix ont triplé.

En juin, le gouvernement a tenté de garantir l’approvisionnement en ordonnant aux entreprises publiques d’acheter 4,5 millions de tonnes supplémentaires pour la consommation domestique, a levé les normes de qualité pour le chauffage domestique et a essayé sans succès de plafonner les prix.

Ce mois-ci, il a annoncé un versement unique de 3 000 złotys (environ 630 euros ou 540 livres sterling) pour chaque ménage utilisant du charbon, ainsi que des subventions plus modestes pour différents types de combustibles de chauffage tels que le bois et le GPL, une mesure qui a été critiquée comme étant nuisible à l’environnement et non soumise à des conditions de ressources.

Les Pays-Bas sont le premier producteur de gaz naturel de l’UE et le plus grand d’Europe occidentale après la Norvège, mais ils ont importé jusqu’à 15 % de leur gaz de Russie, car ils ont réduit la production de leur champ gazier de Groningue en raison de tremblements de terre.

Le pays offre aux ménages les plus modestes une subvention unique de 1 300 euros pour l’énergie, augmente le salaire minimum et abaisse la TVA sur l’énergie à 9 %, mais a déclaré qu’il n’augmenterait considérablement la production du gisement de Groningue que si la Russie interrompait toute fourniture de gaz à l’Europe.

Le gouvernement double ses importations de GNL et a déclaré le mois dernier que le pays avait réduit sa consommation de gaz d’environ 33 % au cours du premier semestre de l’année, en partie en raison du temps chaud, mais il a déclaré qu’il restait exposé à toute crise gazière européenne plus large.

Même les pays non membres de l’UE Norvègeun énorme producteur de gaz naturel qui produit près de 90 % de son électricité à partir de barrages hydroélectriques, a vu les prix de l’électricité sur le marché intérieur s’envoler en raison du faible niveau d’eau dans ses réservoirs et d’exportations d’électricité inhabituellement élevées.

Le gouvernement envisage de limiter les exportations et a plafonné les factures d’électricité à NKr (7 euros) par kWh, l’État couvrant 80 % (jusqu’à 90 % en octobre) de ce montant. Selon les critiques, de nombreux ménages continueront à avoir des difficultés, et d’autres mesures sont à l’étude.

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