Sepuis que les premières bombes russes sont tombées le 24 février, plus de 3,5 millions de personnes ont fui l’Ukraine pour trouver la sécurité à l’étranger. Face à l’escalade de la violence dans leur pays, tous sont confrontés à un avenir incertain et n’ont aucune idée de la date à laquelle ils pourront revenir.

Après avoir franchi les frontières de pays voisins tels que la Pologne, la Roumanie et la Moldavie, des centaines de milliers de personnes se sont déjà rendues dans l’Union européenne, où les États membres leur ont accordé le droit de vivre et de travailler pendant trois ans au maximum.

Pour ceux qui ont assisté aux négociations torturées de l’Union européenne sur la meilleure façon de gérer le flux migratoire en provenance de Syrie, la vitesse à laquelle l’Europe a décidé d’accueillir des millions d’Ukrainiens est stupéfiante. « Il suffit de penser que pendant plus de sept ans, l’UE n’a pas été en mesure de parvenir à un compromis sur aucune des propositions de réforme importantes en matière de politique d’asile et de migration. Et en un peu plus de sept jours, ils sont parvenus à un accord unanime sur un instrument qui n’avait jamais été activé auparavant », déclare Alberto-Horst Neidhardt, du European Policy Centre de Bruxelles, en faisant référence à la directive sur la protection temporaire (DPT) de 2001, une mesure jusqu’alors inutilisée conçue pour contourner les procédures d’asile normales.

N’ayant pas invoqué la DPT lors de la crise des réfugiés syriens en 2015, ou l’année dernière lorsque la Commission européenne a décidé d’appliquer la directive sur la protection temporaire. des millions de personnes ont fui l’Afghanistan après le retour des talibans, l’UE se retrouve aujourd’hui en territoire inconnu. Le plan est vaste et très ambitieux : les ressortissants ukrainiens – et les résidents permanents – qui fuient la guerre ont tous droit à un permis de séjour, à l’accès au marché du travail, au logement, aux soins de santé et à l’éducation des enfants.

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Compte tenu de l’ampleur de l’afflux de réfugiés, il ne sera pas simple de transformer cette théorie louable en un soutien concret.

Pour l’instant, des millions de réfugiés, pour la plupart des femmes, des enfants et des personnes âgées, sont aux prises avec la réalité d’une nouvelle vie dans un nouveau pays. Un mois après l’entrée des chars de Vladimir Poutine en Ukraine, de la Slovaquie à l’Espagne, de Prague à Paris, les réfugiés cherchent à repartir de zéro. Le TPD n’est peut-être pas un acronyme qui leur est familier, mais ils vont bientôt tous faire l’expérience directe de l’efficacité avec laquelle l’UE tient ses promesses.

Le Guardian s’est entretenu avec cinq familles, dans différents pays, pour savoir comment elles s’en sortent.

Liudmyla Abdo dans l'appartement de son plus jeune fils à Paris, où elle vit après avoir fui la guerre en Ukraine.
Liudmyla Abdo dans l’appartement de son fils cadet à Paris, où elle vit après avoir fui la guerre en Ukraine. Photo : Sara Farid/The Guardian

France

Dans sa septième décennie, Liudmyla Abdo a fui deux guerres. En 2016, elle a quitté Damas, où elle vivait avec son mari palestinien depuis 25 ans, et où ils avaient élevé deux fils, pour se rendre à Kiev. Le 1er mars de cette année, Abdo, qui a maintenant 67 ans, a été contrainte de fuir à nouveau. Cette fois, elle est devenue veuve, car son mari est décédé peu après son arrivée en Ukraine.

En ce samedi ensoleillé, Abdo est assise sur un banc dans le parc des Buttes-Chaumont à Paris, profitant d’une magnifique journée de printemps avec son fils, Nidal, 32 ans. Elle a toujours l’air étourdie et dit que le stress lié à ce qui se passe chez elle rend difficile l’adaptation à sa nouvelle vie en France.

Elle a quitté l’Ukraine de nuit. « Toute la ville était noire », dit-elle, « pas de voitures, pas de taxis ». Elle ne portait rien, consciente qu’une valise aurait pu la ralentir. Elle s’est entassée dans un train de Kiev à Lviv, puis s’est rendue en Hongrie où ses fils l’ont aidée à obtenir le dernier billet d’un avion pour Paris. En chemin, les gens lui ont donné de l’eau, de la nourriture et des médicaments.

C’est aussi la deuxième fois que Nidal, un homme de la rue, a été tué. danseur et chorégraphe, a travaillé avec acharnement pour sortir sa mère d’une zone de guerre. « Elle connaît peu le téléphone, elle n’avait pas internet et c’était vraiment compliqué de lui parler », raconte-t-il.

Nidal a quitté la Syrie en 2010 pour éviter la conscription militaire. Il plaisante en disant qu’être Palestinien, Syrien et Ukrainien est « le pire mélange qui soit ».

Liudmyla et son fils Nidal à Paris.
Liudmyla et son fils Nidal à Paris. Photo : Sara Farid/The Guardian

Plus de 20 000 Ukrainiens sont arrivés en France depuis le début de la guerre, selon l’Agence européenne pour la reconstruction. chiffres les plus récents du gouvernement. Comme la majorité d’entre eux, Abdo cherche à se loger. Elle est hébergée chez son fils cadet, dont l’appartement est légèrement plus grand que celui de Nidal – mais, comme c’est Paris, personne n’a beaucoup d’espace.

Les frères ont récemment accompagné Abdo au bureau de l’immigration aux premières heures du matin pour lui obtenir un visa de protection de six mois. Des camarades ukrainiens ont dormi dans la rue pour assurer leur place dans la file d’attente. Maintenant, ils essaient d’aider leur mère à recommencer sa vie. Aucun d’entre eux ne sait combien de temps elle va rester.

Nidal avait espéré que ses journées de travail sur les papiers d’immigration étaient terminées – né réfugié palestinien, il a récemment obtenu la nationalité française. Mais avec l’arrivée de sa mère, il a recommencé à monter un dossier, cette fois en son nom. Je me suis dit : « Bon, maintenant je suis français, j’ai tout fait », dit-il. « Mais maintenant, je recommence le processus de demande d’asile, en partant de zéro ».

Liza Zinova (à gauche) avec Maria Ustenko et sa fille de trois ans, Mila, dans le village de Pchery Theodor, près de Prague.
Liza Zinova (à gauche) avec Maria Ustenko et sa fille de trois ans, Mila, dans le village de Pchery Theodor, près de Prague. Photo : Bjoern Steinz/The Guardian

République tchèque

Maria Ustenko ne savait pas où aller lorsqu’elle a fui Kharkiv, sa ville natale, avec sa fille de trois ans, Mila, après que les forces russes ont bombardé une école d’aviation près de la maison qu’elle partageait avec ses parents.

N’ayant jamais voyagé à l’étranger, elle n’avait pas de passeport, seulement une carte d’identité ukrainienne en plastique. Leur arrivée en République tchèque – où ils vivent désormais dans un village près de l’aéroport de Prague avec huit autres réfugiés ukrainiens – est intervenue après un voyage épique dans des wagons de train bondés, où ils ont séjourné dans des centres de réfugiés de fortune.

Après avoir franchi la frontière polonaise, ils avaient d’abord l’intention de se rendre en France, puis ont été détournés vers Berlin, où Ustenko et sa fille ont dormi pendant deux nuits sur le sol d’une boîte de nuit transformée en centre d’urgence. C’est alors que Liza Zinova, la cousine de son ex-mari, a appris sa détresse par SMS et l’a persuadée de se rendre à Prague, en achetant des billets de bus pour le couple sur Internet.

Maria Ustenko et sa fille Mila visitent un terrain de jeu près de leur maison temporaire en République tchèque.
Maria Ustenko et sa fille Mila visitent un terrain de jeu près de leur maison temporaire en République tchèque. Photo : Bjoern Steinz/The Guardian
La mère et la fille peuvent enfin sourire.
La mère et la fille sont enfin capables de sourire. Photo : Bjoern Steinz/The Guardian

La République tchèque, à l’instar de plusieurs autres pays, a mis en place un programme d’urgence destiné à répondre aux besoins des quelque 270 000 réfugiés ukrainiens qu’elle a accueillis jusqu’à présent. Mais le principal soutien d’Ustenko a été Zinova, 33 ans, une chef d’entreprise pragoise d’origine ukrainienne qui accueille 10 réfugiés, dont Ustenko et Mila, dans la maison qu’elle partage avec son mari et leurs deux enfants.

Essuyant ses larmes à l’évocation du calvaire d’Ustenko, Zinova déclare : « Son histoire est terrible, mais ce n’est pas la pire que j’aie entendue. Les expériences vécues par les gens sont très individuelles. Sur les quatre familles qui séjournent chez moi, chacune a une histoire totalement différente sur la façon dont elle s’est sortie de cet enfer. »

Alors que certains de ses camarades réfugiés nourrissent l’espoir de rentrer chez eux, Ustenko a d’autres idées. « Je vais essayer de faire une vie à partir de zéro ici », dit-elle. « Je ne veux pas retourner à Kharkiv parce que la ville est détruite ».

Katerina Shukh avec ses grands-parents, Kateryna Nemenushyaya et Viktor Nemeenushiy, à Borzęcin Duży, en Pologne, la semaine dernière.
J’ai supplié mes grands-parents de venir avec moi : Katerina Shukh avec ses grands-parents, Kateryna Nemenushyaya et Viktor Nemeenushiy, à Borzęcin Duży, en Pologne, la semaine dernière. Photographie : Anna Liminowicz/The Guardian

Pologne

« J’ai supplié mes grands-parents de venir avec moi – j’étais à genoux », raconte Katerina Shukh, une psychologue de 26 ans originaire de Mariupol, qui est arrivée en Pologne avec ses quatre chats le 28 février dans l’un des premiers convois de réfugiés de l’est de l’Ukraine.

Au début, ses grands-parents ne voulaient pas l’envisager – ils ne voulaient pas quitter leur maison et leur village. Dix jours plus tard, ils l’ont appelée en larmes. La maison de leurs voisins avait été bombardée et ils n’avaient ni nourriture ni chauffage. « Ils m’ont dit au téléphone que nous avions tort », dit-elle, « S’il vous plaît, prenez-nous ». Dimanche dernier, ses grands-parents ont rejoint Shukh dans le petit appartement de Varsovie où elle est accueillie par les bénévoles de HumanDocune ONG polonaise qui aide les réfugiés à trouver un lieu d’hébergement.

« Nous sommes des amis maintenant », dit-elle de ses hôtes qui vivent à l’étage au-dessus. « Pendant ma première semaine ici, nous avons cuisiné du bortsch ensemble. Le week-end, nous dînons ensemble. Je n’ai jamais imaginé que des inconnus puissent être aussi proches. »

Poupées ukrainiennes apportées en Pologne depuis Mariupol par les grands-parents de Shukh.
Poupées ukrainiennes apportées en Pologne de Mariupol par les grands-parents de Shukh. Photo : Anna Liminowicz/The Guardian

Shukh et ses grands-parents font partie des deux millions de réfugiés ukrainiens qui ont franchi la frontière polonaise. Depuis que le gouvernement polonais a annoncé que les ressortissants ukrainiens pouvaient obtenir des papiers d’identité nationaux, 70 000 réfugiés en ont fait la demande.

Shukh ne prévoit plus de rentrer chez lui prochainement. « Je n’ai rien à quoi retourner. Ma ville est détruite », dit-elle. Mais elle espère reprendre son ancien travail de psychologue, en aidant les autres réfugiés. Lorsque vous avez l’habitude de donner de l’aide, il est difficile d’être celui qui en reçoit, dit-elle.

Quand on lui demande ce qu’elle espère de son séjour en Pologne, elle répond : « J’espère une vie simple. Pouvoir rentrer du travail et dîner. Et peut-être aller danser le week-end. »

Olga Kuzminykh avec sa fille de trois ans Alisa et sa mère Katerina, toutes en sécurité à El Espinar, en Espagne, la semaine dernière.
Olga Kuzminykh avec sa fille de trois ans, Alisa, et sa mère Katerina, toutes en sécurité à El Espinar, en Espagne, la semaine dernière. Photo : Denis Doyle/The Guardian

Espagne

Une grande partie de la Sierra de Guadarrama est perdue dans le brouillard et la pluie alors que Faig Budagov regarde par la fenêtre en Castilla y León et explique comment sa famille a fui sa maison en Ukraine pour se retrouver en Espagne.

« Bien que j’aie vécu à Kiev pendant 20 ans, je suis originaire d’Azerbaïdjan et j’ai grandi au bord de la mer », explique cet ancien policier de 65 ans. « Je suis toujours attiré par les endroits où il y a du soleil et de la mer, et où les gens sont heureux et libres. »

La famille a compris qu’elle devait quitter l’Ukraine le 1er mars, le jour où des missiles russes ont frappé la tour de télévision de Kiev et le mémorial voisin de Babyn Yar. La belle-mère de Faig, Katerina Kuzminykh, vivait dans un appartement proche de la tour. « Une famille a été tuée alors qu’elle se promenait quand les bombes ont frappé, et nous savions que nous devions sortir », raconte Kuzminykh, une enseignante retraitée de 79 ans. « Je n’arrive toujours pas à retenir mes larmes ».

Katerina a rejoint son gendre, sa fille, Olga, et sa petite-fille, Alisa, dans les trains qui les ont emmenés de Kiev à Varsovie. Après avoir attendu dans un centre d’accueil des réfugiés bondé dans la capitale polonaise, ils ont réussi à monter à bord d’un avion à destination de Madrid affrété par l’ONG espagnole Mensajeros de la Paz (Messagers de la paix).

Ils sont arrivés à Madrid le 12 mars et ont passé une semaine dans une auberge de jeunesse avant qu’un Espagnol, Eduardo, ne leur ouvre sa maison à El Espinar. Dans une note qu’il avait traduite en ukrainien et qu’il a remise à la famille lorsqu’il l’a rencontrée, Eduardo a expliqué que sa mère et ses frères et sœurs avaient quitté leur maison à Madrid après qu’une bombe ait touché la maison de leur voisin au cours de la deuxième année de la guerre civile espagnole. Pendant deux ans, la famille a vécu en tant que réfugiés à Casablanca.

Katerina, une institutrice à la retraite, sa fille Olga, une institutrice primaire, le mari d'Olga, Faig Budagov, un policier à la retraite, et la fille d'Olga et de Fiag, Alisa, dans leur nouvelle maison espagnole.
Katerina, une institutrice à la retraite, sa fille Olga, une institutrice, le mari d’Olga, Faig Budagov, un policier à la retraite, et leur fille, Alisa, dans leur nouvelle maison en Espagne. Photo : Denis Doyle/The Guardian

« Lorsque la crise a commencé et que les réfugiés ont commencé à arriver ici, nous avons discuté en famille de ce que nous pouvions faire », raconte Eduardo. « L’histoire de ma mère a été évoquée – et c’était quelque chose que mes enfants ne connaissaient pas. Lorsque ma fille a appris ce qui était arrivé à sa grand-mère, elle et ma femme se sont dit : « Nous devons faire quelque chose ».

Katerina dit que sa famille a été aidée à chaque étape en Espagne par des personnes locales qui les ont guidés à travers la bureaucratie des réfugiés et ont réussi à obtenir leurs papiers d’identité en 24 heures. « Nous savions qu’il y avait des gens bien, mais nous ne savions pas qu’ils étaient aussi bien que les gens qui nous ont accueillis », dit-elle.

Comme le 80 000 autres réfugiés ukrainiens qui seraient arrivés en Espagne au cours du mois dernier.La famille n’a aucune idée de quand, ou si, elle pourra retrouver la vie et la maison qu’elle a été forcée d’abandonner.

Katerina, qui marche avec beaucoup de difficultés, est ravie et reconnaissante d’avoir pu se mettre en sécurité avec sa famille. Mais les larmes, les souvenirs et le chagrin ne sont jamais loin. « Les gens d’ici nous ont donné des choses que nous n’avions pas dans nos propres maisons », dit-elle. « Mais nous ne pouvons pas être heureux parce que nous pensons toujours à ce qui se passe dans notre pays en ce moment, et à ce qui arrive à toutes les personnes qui ont été laissées derrière. »

Alina Levchenko à Lisbonne après avoir fui la guerre et être arrivée au Portugal il y a une semaine.
Alina Levchenko à Lisbonne, après avoir fui la guerre, est arrivée au Portugal il y a une semaine. Photo : Gonçalo Fonseca

Portugal

Alina Levchenko, 34 ans, est arrivée au Portugal avec son neveu, Seva, sa sœur, Kateryna Skrebtsov, 33 ans, et leur mère de 60 ans il y a un peu plus d’une semaine. Ils ont pris un bus de deux jours depuis la Pologne et sont hébergés dans une famille d’accueil qu’ils ont trouvée sur Telegram. La famille de quatre personnes partage une chambre avec leurs deux chats, Cherry et Korzhik.

« C’est la deuxième fois que nous fuyons l’agression russe », dit Levchenko, assis dans un café de la banlieue de Lisbonne. La première fois, c’était lorsqu’ils ont fui leur ville natale de Lougansk, il y a huit ans. À l’époque, ils avaient eu plusieurs jours pour rassembler leurs affaires. « Cette fois-ci, nous avons eu deux heures pour rassembler nos affaires ».

Seva demande souvent à sa mère quand ils rentreront chez eux, et est constamment au téléphone avec son père, resté en arrière. « Il sait ce qui se passe, mais nous ne lui montrons pas toutes les nouvelles – il est très sensible », dit-elle.

Heureusement, leur famille d’accueil de Lisbonne – une mère et deux enfants – leur offre de la compagnie et du soutien, ainsi qu’un toit au-dessus de leur tête, le temps que la famille trouve une solution.

« Nous prévoyons de rendre visite à nos hommes qui sont restés en Ukraine – le père de Seva est là-bas – et nous espérons les voir bientôt », dit Levchenko.

Kateryna Skrebtsov, 34 ans, et son fils de six ans, Seva, à Odivelas, Lisbonne, Portugal.
Kateryna Skrebtsov, 34 ans, et son fils Seva, âgé de six ans, à Odivelas, Lisbonne, Portugal. Photo : Gonçalo Fonseca

Il y a trois jours, ils ont soumis leur demande en ligne auprès du Service des frontières du Portugal (SEF) pour obtenir une protection temporaire. Grâce à cette démarche, ils auront droit à un numéro de santé national, un numéro fiscal et un numéro de sécurité sociale.

Ils ont également trouvé du réconfort dans le fait que le Portugal compte une importante communauté ukrainienne. M. Levchenko, qui travaillait auparavant pour une société fournissant des visas aux ressortissants ukrainiens souhaitant vivre et travailler au Royaume-Uni, n’hésite pas à faire remarquer que la Grande-Bretagne n’était pas une option en raison de la complexité des procédures d’immigration.

Au cours du mois dernier, les ressortissants ukrainiens ont dépassé les ressortissants britanniques pour devenir le plus grand groupe d’immigrants au monde. deuxième plus grande communauté étrangère au Portugal, après les Brésiliens. Au début de la semaine, le premier ministre portugais, António Costa, a annoncé que plus de 1,5 million d’euros avaient été versés à la communauté. 600 enfants ukrainiens fréquentaient déjà les écoles portugaises.

Skrebtsov espère inscrire Seva à l’école bientôt mais craint qu’il ait des difficultés avec le portugais. La priorité pour les deux sœurs est maintenant de trouver du travail, mais Levchenko ne veut rien faire tant qu’elles n’ont pas reçu leurs papiers. « Je ne suis pas sûre que l’Europe soit prête à accueillir autant de femmes et d’enfants qui arrivent ici et essaient de trouver un emploi et un appartement », dit-elle.

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