Les réfugiés qui ont travaillé aux côtés d’organisations internationales en Afghanistan font partie du nombre croissant de demandeurs d’asile afghans dans les camps du nord de la France qui prévoient de traverser la Manche dans de petits bateaux.

Le nombre de demandeurs d’asile afghans traversant la Manche dans de petits bateaux a quintuplé cette année, selon les chiffres de l’immigration publiés la semaine dernière, alors que de plus en plus de réfugiés fuient à la suite de la prise de pouvoir par les Talibans.

Les demandeurs d’asile ont déclaré qu’ils savaient qu’il était peu probable qu’ils puissent bénéficier d’une réinstallation dans le cadre du programme officiel britannique pour les réfugiés afghans, bien qu’ils aient travaillé pour l’armée afghane ou pour des organisations financées par l’Union européenne.

Il n’y a guère de preuves que le programme de relocalisation au Rwanda ait un effet dissuasif sur ceux qui envisagent de prendre le bateau. Plusieurs personnes ont exprimé leur confusion quant aux propositions du Royaume-Uni de renvoyer les demandeurs d’asile qui arrivent par bateau au Rwanda, et semblaient convaincues que le programme ne s’appliquerait pas aux personnes originaires d’Afghanistan ou à celles qui ont de la famille au Royaume-Uni.

Kafayat (qui, comme les autres demandeurs d’asile interrogés, a demandé que son nom complet ne soit pas imprimé), un ingénieur civil de 31 ans originaire de Jalalabad, travaillait sur un projet financé par l’Europe pour construire un centre de loisirs et un parc pour les femmes et les enfants dans la province de Laghman lorsque les talibans ont pris le contrôle de la région il y a 11 mois.

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Il a déclaré avoir été retenu pendant trois jours par un groupe de miliciens talibans qui lui ont dit qu’il serait tué s’il continuait à travailler sur le projet. À sa libération, il a décidé de fuir le pays immédiatement, laissant derrière lui sa femme et son fils de quatre ans.

« J’ai entendu parler du programme rwandais, mais ils ne m’enverraient pas là-bas, n’est-ce pas ? » a-t-il demandé cette semaine, en s’adressant à un point de distribution de nourriture à Dunkerque, où environ 300 demandeurs d’asile, originaires pour la plupart d’Irak, d’Iran et d’Afghanistan, sont logés dans des tentes le long d’une étendue de broussailles près de la côte. Il espère rejoindre des proches à Southhampton. « J’ai travaillé avec des organisations européennes en Afghanistan pendant des années. C’était trop dangereux de rester là-bas », a-t-il déclaré.

Les réfugiés ont demandé pourquoi les personnes fuyant l’Afghanistan, l’Irak, la Syrie, le Soudan et l’Erythrée recevaient un traitement moins favorable que celles fuyant le conflit en Ukraine. Les réfugiés d’Ukraine se voient offrir gratuitement la nourriture et le logement dans une auberge de jeunesse à Calais, tandis que les demandeurs d’asile d’ailleurs dorment dans des tentes à la périphérie de la ville.

Abdulrab, un diplômé en informatique de 24 ans qui travaillait comme ingénieur informatique pour l’armée afghane lorsque Kaboul est tombée, a également quitté le pays immédiatement en août dernier. Un cousin avait été arrêté et tué par les talibans et il a estimé qu’il était trop dangereux de rester. Kafayat et lui avaient tous deux été violemment battus par la police en Bulgarie alors qu’ils se rendaient d’Afghanistan en France.

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Tentes dans le camp de réfugiés de Dunkerque.
Tentes dans le camp de réfugiés de Dunkerque. Photo : Amelia Gentleman/The Guardian

« On dit que tout le monde est humain, mais quand il s’agit de réfugiés, certains sont bien mieux traités que d’autres », a-t-il déclaré. Il espère pouvoir rejoindre des proches en Grande-Bretagne. « Le Royaume-Uni offre des visas en ligne aux réfugiés d’Ukraine, mais nous devons emprunter une route plus dangereuse. Il y a un risque que nous mourions en traversant la Manche, mais j’ai quitté l’Afghanistan pour rester en vie. »

Arifullah, 17 ans, a fui l’Afghanistan en août dernier après l’arrestation de son père, qui avait été formé par les forces de l’OTAN et occupait un rôle important dans l’armée afghane. Il voyage depuis 10 mois et prévoit de traverser la Manche en bateau dans les prochains jours pour rejoindre des proches au Royaume-Uni. « La situation était très mauvaise pour notre famille, alors ma mère m’a dit de partir », a-t-il dit, parlant couramment anglais. Il est consterné qu’en tant que mineur, voyageant seul, il n’ait pas bénéficié d’un soutien plus important, bien qu’il ait rencontré dans toute l’Europe des réfugiés ukrainiens de son âge à qui l’on proposait des places dans des écoles et des foyers d’accueil.

« Dans une gare en Belgique, il y avait un panneau disant « Nous accueillons les réfugiés d’Ukraine ! ». Il aurait dû dire que tous les réfugiés sont les bienvenus. Personne ne semble se soucier des réfugiés afghans », a-t-il déclaré. Il trouve les conditions de vie dans le camp de Dunkerque – où il n’y a pas d’installations sanitaires, ni d’eau courante ou d’électricité – très difficiles, mais il essaie de rester positif en pensant à l’avenir. Il a dit qu’il espérait étudier l’ingénierie logicielle au Royaume-Uni : « Je veux être le prochain Elon Musk, ou créer une entreprise comme Facebook ou Amazon au Royaume-Uni. »

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Les données sur l’immigration publiées la semaine dernière montrent qu’au cours du premier trimestre de cette année, 1 094 personnes originaires d’Afghanistan ont traversé la Manche pour demander l’asile au Royaume-Uni, soit environ une personne sur quatre parmi les 4 540 personnes qui ont fait le voyage, et représentant le groupe de nationalité le plus important. L’année dernière, 1 323 Afghans ont traversé la Manche, soit une traversée sur 20.

Les organisations caritatives pour les réfugiés ont déclaré que cette augmentation était la conséquence inévitable de la nature restrictive des programmes de réinstallation des Afghans au Royaume-Uni, pour lesquels la grande majorité des Afghans ne sont pas éligibles.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré que toutes les personnes arrivées au Royaume-Uni par un petit bateau ou cachées à l’arrière d’un camion seraient prises en considération pour une réinstallation au Rwanda. « Le Royaume-Uni a pris l’un des plus grands engagements de soutien aux réfugiés afghans de tous les pays et réinstallera jusqu’à 20 000 femmes, enfants et autres personnes à risque afghans », a déclaré le porte-parole.

« L’augmentation des traversées dangereuses de la Manche est inacceptable. La loi sur la nationalité et les frontières permettra de sévir contre les gangs diaboliques de passeurs qui abusent de nos lois sur l’immigration, mettent des vies en danger et entravent notre capacité à aider les gens à venir par des voies sûres et légales. »

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