Mon ami et collègue Keith Reader, décédé à l’âge de 73 ans, était un expert du cinéma français connu pour aborder son sujet sous l’angle de la politique et de la culture intellectuelle, en particulier de la gauche. Il avait une connaissance particulière des cinéastes Jean Renoir et Robert Bresson ainsi que des penseurs de gauche tels que Régis Debray et Pierre Bourdieu.

Keith est né à Tunbridge Wells, dans le Kent, mais a grandi à Crawley, dans le West Sussex. Son père, Frank, était directeur de magasin pour la Co-op et plus tard économe de l’école, tandis que sa mère, Marie (née Reich), était employée de bureau à temps partiel. Keith est allé à l’école d’Ifield, dans la ville, puis à l’université de Cambridge, où, alors qu’il préparait une licence en langue et littérature françaises entre 1964 et 1967, il a découvert le cinéma français.

Il a ensuite commencé un doctorat à l’Université d’Oxford, puis a travaillé à l’Université de Caen, dans le nord de la France, en tant que professeur d’anglais. lecteuravant d’occuper un poste similaire à l’Ecole Normale Supérieure de Paris. Au départ, les richesses intellectuelles, cinématographiques et culinaires de Paris ont plutôt ralenti la progression de la thèse de Keith, mais il y a rencontré les travaux de Roland Barthes, Michel Foucault et Jacques Derrida, qui ont eu un impact durable sur son enseignement et ses écrits.

Le livre de Keith Reader sur La Règle Du Jeu (2010), le film classique de 1939 réalisé par Jean Renoir.
Le livre 2010 de Keith Reader sur La Règle Du Jeu (2010), le film classique de 1939 réalisé par Jean Renoir.

En 1974, après plus de trois ans en France, Keith est retourné au Royaume-Uni pour enseigner la culture, la littérature et le cinéma français à Kingston Polytechnic (aujourd’hui Kingston University) à Londres, où ma carrière a commencé sous son mentorat. En 1995, il a rejoint l’université de Newcastle, où il était professeur d’études françaises. Cinq ans plus tard, il est devenu professeur d’études françaises modernes à l’université de Glasgow.

Keith était un écrivain prolifique. Il a notamment publié une monographie sur Bresson (2000) et La Règle Du Jeu (2010), un livre sur le film classique éponyme réalisé par Jean Renoir. Son intérêt plus large pour la culture française l’a conduit à écrire The Abject Object : Avatars of the Phallus in Contemporary French Theory (2006) et à coéditer l’Encyclopedia of Contemporary French Culture (avec Alex Hughes) en 1998. Plus récemment, son intérêt pour le cinéma et la théorie critique s’est étendu à une passion pour la topographie culturelle de Paris, et il a écrit sur la Place de la Bastille (2011) et le Marais (2020).

La recherche et l’enseignement s’associent tout naturellement pour Keith, et il a écrit plusieurs publications destinées aux enseignants et aux étudiants, notamment French Cinema : A Student’s Guide (2002, avec Phil Powrie).

Il a pris sa retraite en 2011, mais a continué à enseigner à temps partiel à l’Université de Londres à Paris, où il était professeur émérite invité, et il aimait regarder assidûment des films français à Londres et à Paris.

Les étudiants, collègues et amis regretteront sa connaissance encyclopédique du cinéma français, son esprit et sa générosité.

Il laisse dans le deuil son frère Ian.

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