IC’était les montagnes russes. A la fin, ils étaient debout sur les tables dehors, les cris de « allez les Bleus » et « liberté, égalité, Mbappé« …]s’élevant à voix basse dans l’air glacial du début de soirée, se serrant férocement les uns contre les autres, encourageant leurs héros.

Les cafés le Napoléon et le Mondial, qui se font face de l’autre côté de la rue du Faubourg-Saint-Denis, dans le 10e arrondissement de Paris, sont bondés de supporters à perruque rouge-blanc-bleu qui brandissent des drapeaux et se maquillent.

Pendant 80 longues minutes, l’ambiance est passée de l’angoisse au désespoir et à la fureur. « Ils nous surpassent dans tous les domaines », a déclaré Aurélien, 28 ans, en sautillant sur une chaise du Napoléon. « Ils sont plus rapides, plus soignés. Ils en veulent plus. Tout est dans l’agressivité ».

La France, de l’avis de tous au Mondial, joue mal. « On n’est pas dedans, pas du tout dedans », dit Marion Dupré, faisant la queue au bar. « C’est affreux. Incroyablement décevant. »

Dehors, à 20 minutes de la fin, Salma et Leila étaient même prêtes à partir. « Il fait beaucoup trop froid », a dit Salma, 19 ans. « Et de toute façon, le match est terminé. On va prendre des sandwichs au Monoprix et trouver un endroit un peu plus calme pour boire un verre. Quelle déception. » Juste en bas de la rue, le Château d’Eau, qui ne diffuse pas le football, commence à se remplir…

Puis, alors que l’Argentine est menée deux à zéro à 10 minutes de la fin du temps réglementaire, la France obtient son premier penalty et Kylian Mbappé le transforme dans un immense rugissement. Suivi, à peine une minute plus tard, d’un hurlement encore plus fort lorsque l’idole de Bondy inscrivait un second penalty.

« Incroyable ! » s’écrie Sylvie, 30 ans, en criant pour se faire entendre et en se tenant la tête avec incrédulité à l’arrière du bien nommé Mondial. « Ils se sont réveillés. Ils se sont mis à jouer tout d’un coup. Regardez-les ! Tout est possible maintenant. Cela va se produire. Tu attends ! Allez les Bleus! »

La prolongation, et lentement, sûrement, une Argentine malmenée commençait à revenir. C’est Messi, inévitablement, qui leur a donné l’avantage. « Noooon,« , gémit Philippe Moreau dans le Napoléon, rare figure à tête grise au milieu d’une foule très majoritairement jeune.  » Remarquez, on ne peut pas lui en vouloir. C’est Messi. »

Les fans réagissent en regardant la finale dans un bar à Paris.
Les fans réagissent en regardant la finale dans un bar à Paris. Photo : Charly Triballeau/AFP/Getty Images

Et puis, vraiment incroyable, l’égalisation : un autre penalty de Mbappé, et l’espoir renaît. « Ils peuvent le faire, ils vont le faire », murmure Magalie Potet dans le Napoléon, tentant de se convaincre, à moitié en larmes, le drapeau tricolore peint sur ses joues maculé d’émotion.

Et puis, une folle mêlée de bout en bout à la fin des prolongations, des arrêts spectaculaires des deux gardiens, et des penalties.

« On va craquer », dit Mickael, 26 ans, de retour au Mondial, arborant un bonnet rouge, blanc et bleu et le maillot Zidane n°10 de son père, acheté après la victoire de la France contre le Brésil en 1998. « Il n’y a aucune chance que ça arrive. Trop de jeunes joueurs. Ils vont geler. »

C’était prophétique. Mbappé a marqué le premier, sous des rugissements suffisamment forts pour que même les quelques buveurs désintéressés du Château d’Eau lèvent les yeux. Messi a fait un tout. « Maintenant, attendez », dit Mickael, sans oser regarder. « Tout va partir en couille. »

Et ça a été le cas. Il n’y a pas eu beaucoup de larmes, il y a même eu de l’acceptation. « Les pénalités sont toujours une loterie », a déclaré Karim, 40 ans. « On ne peut pas vraiment se plaindre, n’est-ce pas ? Nous nous sommes battus, nous avons été si près du but, à la fin nous avions vraiment donné tout ce que nous avions. On a failli y arriver. Nous pouvons être fiers, je pense. C’était sans doute l’une des meilleures finales de tous les temps ».

Le geste d’espoir du Métro de Paris – l’opérateur de transport RATP a temporairement rebaptisé la station argentine « France », en y attachant « allez les Bleus ! » le long des murs du quai, ainsi que la légende : « Argentine-France, Finale de la Coupe du Monde 2022 » – n’a servi à rien.

Près de 3 000 policiers et gendarmes patrouillaient dans la capitale, principalement autour des Champs-Élysées, ainsi que près de 12 000 autres dans tout le pays, alors que les autorités se préparaient à on ne sait quoi après la deuxième finale de Coupe du monde consécutive de la France.

L’avenue que les Français appellent « la plus belle du monde » a été fermée à la circulation aux deux extrémités et ses façades de magasins ont été pour la plupart condamnées, en prévision des dizaines de milliers de supporters qui vont célébrer ou noyer leur chagrin.

On estime que 600 000 personnes sont descendues sur les Champs-Élysées après la victoire de la France sur la Croatie en juillet 2018, et avant la finale de cette année, la police a prédit que même si la France perdait, jusqu’à 300 000 personnes pourraient être attendues.

D’après l’ambiance dans le Napoléon et le Mondial, on n’avait pas l’impression qu’il y en aurait autant.

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