Au moins sept ponts dans la région de Kherson, dont quatre traversent le fleuve Dnipro, ont été détruits au cours des dernières 24 heures. C’est ce qui ressort des images satellites de Maxar Technologies relancées par CN. La retraite russe continue.

ponts sautés

Au cours des dernières 24 heures dans la région de Kherson, ville libérée par les forces ukrainiennes, au moins sept ponts, dont quatre traversant le fleuve Dnipro, ont été détruits, selon des images satellites de Maxar Technologies.

Mais les yeux du monde en ces heures sont fixés sur une infrastructure spécifique. En effet, des bombes explosent également à Nova Kakhovka, où se situe le barrage de la centrale électrique au cours des dernières semaines d’échanges d’accusations d’attentats entre Moscou et Kiev. La Russie a accusé à plusieurs reprises l’Ukraine d’avoir attaqué le barrage, le commandant militaire russe en Ukraine, Sergei Surovikin, déclarant en octobre que Kiev préparait une « attaque massive de missiles ». Les responsables ukrainiens ont toujours catégoriquement rejeté de telles affirmations.

Ce qui change après la libération de Kherson

Si la Russie devait faire sauter le barrage ukrainien de Kakhovka, cela reviendrait à « déclarer la guerre au monde entier », a déclaré ces derniers jours le président ukrainien Volodymyr Zelensky. L’inondation de la zone en aval du barrage permettrait aux Russes de couvrir leur retraite de Kherson, mais priverait également la centrale nucléaire de Zaporizhzhia d’une bonne partie des approvisionnements en eau nécessaires à la centrale.

Ce n’est pas tout. L’effondrement du barrage pourrait déclencher une crise humanitaire dans une vaste zone du sud de l’Ukraine. Pourquoi le barrage de Kakhovka est-il si important ? Construite à l’époque soviétique en 1956, Kakhovka est la plus méridionale des six centrales hydroélectriques construites le long du fleuve Dnipro pendant la période de l’URSS. Plus en aval de Kakhovka se trouve un canal en eau profonde qui s’étend jusqu’à la mer Noire. D’une hauteur d’environ 30 mètres et d’une largeur de plus de 3,2 kilomètres, le barrage stocke à peu près la même quantité d’eau que le Grand Lac Salé dans le État américain de l’Utah, juste pour donner une idée.

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Le barrage est l’un des trois seuls points de passage du Dnipro dans toute la région de Kherson et constitue une voie d’approvisionnement vitale pour les forces russes combattant sur la rive droite du fleuve depuis le début de l’invasion de l’Ukraine en février. En octobre, le groupe de réflexion Institut pour l’étude de la guerre il a émis l’hypothèse que Moscou pourrait décider de frapper le barrage de Kakhovka pour couvrir sa retraite et « empêcher les forces ukrainiennes de poursuivre les forces russes plus profondément dans la région occupée de Kherson ».

Certains responsables de Kiev ont, ces derniers jours, multiplié les avertissements concernant une éventuelle opération sous faux drapeau russe pour détruire le barrage. Selon les services de renseignement ukrainiens, la Russie a d’abord sapé le barrage en avril et a ajouté plus d’explosifs aux portes et aux structures de soutien à l’automne. La destruction du barrage et de sa centrale hydroélectrique, qui fournit de l’électricité à des dizaines de milliers d’Ukrainiens, serait conforme aux efforts de la Russie visant à éliminer les infrastructures énergétiques critiques de l’Ukraine ces dernières semaines. Et certains analystes suggèrent également que cela pourrait être considéré à Moscou comme une décision qui renforcerait ses positions dans le sud de l’Ukraine à moyen terme. Mais selon de nombreux autres experts, l’effondrement du barrage ne donnerait à la Russie aucun avantage militaire significatif et, en fait, mettrait en péril l’approvisionnement en eau des zones encore contrôlées par la Russie.

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Que se passe-t-il si le barrage explose ? Les conséquences d’une attaque majeure contre le barrage de Kakhovka dépendraient de la quantité de structure détruite, ont déclaré des experts à al Times de Moscou. Dans un scénario catastrophique, la destruction du barrage pourrait provoquer de graves inondations dans de vastes régions du sud de l’Ukraine. Mais l’orographie ne ment presque jamais : les inondations seraient probablement pires sur la rive gauche du Dnipro sous contrôle russe, faisant détoner des explosifs sur le barrage pour le faire tomber complètement, un geste insensé pour les forces de Poutine.

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