Une nouvelle thérapie anticancéreuse basée sur une variété du virus de l’herpès donne de l’espoir à de nombreux chercheurs et patients atteints de cancer. Le virus, génétiquement modifié pour remplir ses objectifs thérapeutiques, a pu infecter et détruire des cellules nocives chez plusieurs patients qui ont participé à un essai récent. Les résultats surprenants de la nouvelle thérapie ont été présentés à un conférence d’oncologie qui s’est tenue à Paris.

Parmi les études de cas les plus intéressantes pour la communauté scientifique figure celle de Krzysztof Wojkowski, un Londonien de 39 ans qui a participé à des tests humains sur la sécurité du médicament expérimental. L’homme a reçu un diagnostic de cancer des glandes salivaires en 2017, rapporte le Bbc. Malgré les interventions chirurgicales et autres traitements opportuns, son cancer avait continué de s’étendre, au point qu’on a dit au patient qu’il n’y avait plus aucune chance de guérison. « Je recevais des soins de fin de vie », se souvient Wojkowski, lorsqu’on lui a offert « l’opportunité de participer au processus de test ».

L’homme a ensuite reçu une courte thérapie virale, une version génétiquement modifiée du virus qui provoque normalement des boutons de fièvre. « J’ai eu des injections toutes les deux semaines pendant cinq semaines », et les virus « ont complètement éradiqué mon cancer ». « Je n’ai plus de cancer depuis deux ans maintenant », a déclaré l’homme.

Les chercheurs qui ont mené l’expérience ont expliqué que les injections, pratiquées directement sur la tumeur, attaquent le cancer de deux manières : en envahissant les cellules cancéreuses et en les faisant exploser, activant ainsi le système immunitaire.

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Une thérapie virale a été administrée à environ quarante patients dans le cadre de l’étude. Certains ont reçu l’injection du virus seul, appelé RP2, tandis que d’autres ont reçu un mélange intégré avec un autre médicament anticancéreux appelé nivolumab. L’homme guéri d’un cancer des glandes salivaires faisait partie du premier groupe de patients.

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Trois des neuf patients traités avec RP2 seul, dont Wojkowski, ont vu leurs tumeurs rétrécir. Sept des trente autres qui ont reçu un traitement combiné ont également bénéficié de la thérapie. « Il est rare de voir d’aussi bons taux de réponse dans les essais cliniques à un stade précoce, car leur objectif principal est de tester la sécurité des traitements et d’impliquer des patients atteints de cancers très avancés pour lesquels les traitements traditionnels ont cessé de fonctionner », a déclaré le professeur Kevin Harrington, chef de l’équipe de chercheurs qui a testé la thérapie expérimentale sur des patients. Les réponses au traitement, a-t-il ajouté, ont été « vraiment impressionnantes » dans un certain nombre de cancers avancés, notamment le cancer de l’œsophage et un type rare de cancer de l’œil. « Je suis impatient de voir s’il y aura d’autres avantages à expérimenter avec un nombre croissant de patients », a conclu le professeur.

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