Se jeudi soir sera une soirée tendue chez James Parry – il est un supporter de longue date de la France, mais sa femme soutiendra l’Angleterre – non seulement parce qu’ils veulent voir leur équipe atteindre les demi-finales de la Coupe du monde, mais aussi parce que le match décidera qui leur bébé de trois mois soutiendra pour le reste de sa vie.

« Avec la naissance de mon fils, la famille de ma femme pense qu’il devrait soutenir l’Angleterre, ce qui est un point de discorde pour moi car j’aimerais qu’il soutienne la même équipe. Ce [game] signifie beaucoup parce qu’il a été suggéré que l’équipe qui gagnera samedi sera celle qu’il soutiendra – c’est probablement un enjeu plus important que le match lui-même », dit-il.

La famille de Parry à Londres est l’un des nombreux foyers binationaux du Royaume-Uni qui verront leur loyauté mise à l’épreuve lorsque les pays voisins s’affronteront pour la première fois dans un tournoi de haut niveau depuis une décennie.

Parry, 38 ans, est mi-français, mi-anglais, mais ses allégeances gauloises ont été cimentées lorsqu’il a vu la France remporter la Coupe du monde à domicile en 1998. Depuis, l’équipe a obtenu de meilleurs résultats que l’Angleterre, notamment en remportant la dernière Coupe du monde. « J’ai eu la chance d’assister à une époque où ils ont beaucoup gagné », dit-il.

Laurent Derioz, 52 ans, attribue à Eric Cantona et Thierry Henry le mérite d'avoir rendu
Laurent Derioz, 52 ans, attribue à Eric Cantona et Thierry Henry le mérite d’avoir rendu « cool d’être français ». Photographie : Laurent Derioz

La force de l’équipe nationale française s’est avérée être un attrait pour Laurent Derioz, 52 ans, qui est également mi-français et mi-anglais. Après une enfance marquée par les moqueries sur sa nationalité, il attribue à Eric Cantona et Thierry Henry le mérite d’avoir rendu « cool d’être français ».

Mais bien qu’émotionnellement, il souhaite que la France gagne samedi, intellectuellement, il pense que c’est l’Angleterre qui a vraiment besoin d’être stimulée. « L’ascension de la France lors de la Coupe du monde 98 a été incroyable. J’étais là à l’époque, on a beaucoup parlé de cette équipe multiraciale qui a contribué à apporter une certaine unité d’identité au pays.

« L’équipe anglaise aurait bien besoin d’un ascenseur car depuis le Brexit, il n’y a pas de bonnes nouvelles – c’est un cauchemar depuis 2016. »

May, 35 ans, et Jordan, 39 ans, disent que le football est toujours un sujet de discorde pour eux : May, originaire d’Angleterre, soutient Manchester United tandis que Jordan, qui est français, soutient Arsenal. Mais avec deux équipes nationales compétitives et compétentes qui s’affrontent, les enjeux sont encore plus élevés.

May, 35 ans, et son partenaire Jordan, 39 ans, disent que le football est toujours un sujet de discorde.
May, 35 ans, et son compagnon Jordan, 39 ans, disent que le football est toujours un sujet de discorde. Photographie : May

« Je pense que le plan le plus sûr pour samedi sera de le regarder séparément, parce que ça pourrait mettre notre relation à rude épreuve. Mais peut-être que nous devrions le regarder ensemble comme un test. Je pense que nous devrons nous mettre d’accord sur la façon dont nous devrons nous comporter avant le match parce que nous sommes tous les deux compétitifs », dit May.

Les deux joueurs sont basés dans leurs pays respectifs mais se rendent régulièrement visite. Jordan est à Londres pour ce match, mais il craint de recevoir des injures s’il ne trouve pas un pub pour les fans français. « Dans le monde entier, les supporters britanniques ont la réputation de mal perdre », note May.

Elle ajoute que chacun soutient l’équipe de l’autre lorsqu’elle n’est pas en compétition. Nous avons beaucoup de respect pour nos cultures respectives et nous aimons tant d’éléments, mais quand il s’agit de football, c’est tellement tribal, je ne rêverais jamais de… ». [supporting France]. »

Jordan craint de recevoir des injures s'il ne trouve pas un pub pour les fans français.
Jordan s’inquiète de recevoir des insultes à moins de trouver un pub pour les fans français. Photographie : Jordan

Jo Ortlieb, 55 ans, reconnaît que les matchs sportifs entre la France et l’Angleterre peuvent devenir « très tendus » dans sa famille, car elle et ses deux fils soutiennent l’Angleterre, mais son mari est fidèle à la France, dont il est originaire.

« Nous sommes assez adultes à ce sujet, mais je pense que mon mari n’apprécie probablement pas le fait que mes garçons soutiennent l’Angleterre, d’autant plus qu’ils ont grandi en France », dit-elle.

Son fils aîné, qui est un grand fan de football et va à l’université au Royaume-Uni, soutiendra celui qui sera en tête lors du quart de finale de samedi. « Il prévoit d’échanger ses maillots en fonction de celui qui gagnera, ce qui est un peu choquant vraiment ».

Ortlieb dit qu’elle se sent toujours un peu seule à regarder les matchs car elle est dépassée par les fans français. « Il se peut que nous allions dans un pub australien ou dans notre club de rugby, qui va diffuser le match. [the match]mais je me sentirai un peu seule », dit-elle.

« Quelqu’un m’a dit ce matin : ‘Tu vas gagner n’importe quoi samedi’. J’ai répondu : ‘Je suis désolée, mais ce n’est pas le cas. Mon cœur est toujours pour l’Angleterre.

« C’est toujours une belle atmosphère, les chants, c’est génial. C’est agréable de voir les gens ensemble à nouveau, même s’il y a un peu de rivalité amicale. »

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