Oe 27 septembre 1066, Guillaume, duc de Normandie, appareille à La Mora, navire amiral d’une immense flotte qui va envahir et conquérir l’Angleterre. Aujourd’hui, un société historique de la côte normande française va recréer le navire. qui a lancé presque 1 000 ans d’hostilité entre les deux rives de la Manche.

La tapisserie de Bayeux, un récit brodé de 70 mètres de long sur la conquête normande, représente La Mora comme un drakkar de style Viking avec une voile rayée rouge et or arborant la bannière papale en tête de mât. À son bord se trouvaient Guillaume, ses chevaliers les plus fidèles, leur entourage et leurs chevaux, ainsi que 60 rameurs.

Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire. Le roi Harold est vaincu à la bataille de Hastings 17 jours plus tard, et le duc normand devient Guillaume le Conquérant, roi d’Angleterre.

Le projet de 13 millions d’euros (11 millions de livres sterling) permettra de recréer la Mora, longue de 34 mètres et large de 5 mètres, qui transportait 70 membres d’équipage, y compris les rameurs, dans un ancien entrepôt industriel situé près du quai du port de Honfleur.

Olivier Pagezy, président du projet La Mora, explique que les constructeurs n’ont pas grand-chose à se mettre sous la dent. Il ne subsiste aucun plan original et peu de détails du navire réel, à l’exception de ceux qui sont représentés dans la tapisserie, où il était représenté avec la statue dorée d’un enfant désignant l’Angleterre sur sa poupe et la tête d’un lion, symbole du pouvoir royal, la langue tirée, à sa proue.

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Guillaume le Conquérant
Guillaume le Conquérant. Son navire était si rapide qu’il dut s’arrêter pour boire du vin et prendre son petit-déjeuner dans la Manche, en route pour l’Angleterre, afin de laisser le reste de son armée le rattraper. Photo : Archivart/Alamy

« Nous disposons de la tapisserie de Bayeux et d’un plan du navire jumeau de La Mora, ainsi que de navires similaires représentés dans des musées au Danemark et en Norvège, où ce type d’embarcations était initialement construit », a déclaré Pagezy. « Notre architecte est convaincu que nous pouvons reproduire le navire de la manière la plus authentique possible ».

Le comité scientifique du projet est également en contact étroit avec la Commission européenne. Musée de Roskilde au Danemark, qui a créé des répliques d’un certain nombre de navires du 11e siècle en utilisant des techniques basées sur la découverte d’épaves anciennes en 1962.

L’architecte naval Marc Ronet, qui supervise le projet et a dessiné les plans initiaux de La Mora II, affirme qu’il s’agissait d’un navire de guerre de type Viking, propulsé par des rames et une voile carrée de 150 mètres, étroit et peu profond, ce qui signifie qu’il était rapide. Si rapide, nous disent les livres d’histoire, qu’après avoir quitté le village de Barfleur dans la soirée du 27 septembre 1066, Guillaume a dû attendre le lendemain matin au milieu de la Manche et prendre son petit-déjeuner avec du vin pendant que le reste de sa flotte, transportant plus de 7 000 hommes et 2 000 chevaux, rattrapait son retard.

La flotte a débarqué à Pevensey, dans l’East Sussex, plus tard dans la journée et a ensuite battu le roi Harold à Hastings le 14 octobre. « Contrairement à ce qui se fait aujourd’hui, la construction d’une esneque (navire de guerre nordique) est fabriqué avec les planches de la coque extérieure ajustées en premier, avant que le cadre ou le squelette ne soit ajusté. Cette méthode nécessite un savoir-faire très particulier et moins d’outils, mais elle est aussi le reflet des moyens disponibles au 11e siècle », a déclaré M. Ronet.

« La façon de couper le bois, de raboter les planches et d’assembler les pièces est liée aux outils du 11e siècle. Les charpentiers de l’époque utilisaient du bois vert, plus facile à plier. Après avoir abattu les chênes, ils les fendaient à l’aide de coins et de masses, puis coupaient les planches pour en faire des madriers. L’intérêt de fendre le bois est de le laisser suivre son cours : au final, les planches sont plus solides et plus fines, et les bateaux sont plus légers. »

Image 3D du Mora
Une image 3D de La Mora, le navire de guerre de Guillaume le Conquérant. Photographie : Kadeg Boucher

Comme pour le projet de construction d’un château médiéval à Guédelon, en Bourgogne, à l’aide de techniques du XIIIe siècle, qui s’avèrent également utiles pour la reconstruction de la cathédrale Notre-Dame de Paris, la reproduction de La Mora fera appel à des compétences oubliées depuis longtemps. « Les charpentiers de marine devront réapprendre ces techniques qui ne sont plus utilisées aujourd’hui », a déclaré Ronet.

Un autre défi consiste à faire certifier le navire comme étant en état de navigabilité. « Les normes européennes ne prennent évidemment pas en compte les navires du XIe siècle. Mais avec ses 34 mètres de long, La Mora est un grand bateau de plaisance ! Nous travaillons avec le [European Commission’s] Affaires maritimes pour trouver des solutions techniques afin de répondre aux normes de sécurité actuelles », a déclaré M. Ronet.

La première phase du projet, d’un montant de 7 millions d’euros, consistera à transformer le site en un centre touristique et d’exposition qui ouvrira ses portes à la fin de l’année prochaine, après quoi la deuxième phase, d’un montant de 5 millions d’euros, consistera à construire la réplique. Les visiteurs payants pourront voir les travaux au fur et à mesure de leur avancement.

Bien que Honfleur n’ait aucun lien historique avec la conquête normande, Pagezy affirme que le site était le plus approprié, et que l’espace d’exposition reflétera plus largement l’histoire maritime de la région, et pourrait attirer 200 000 touristes par an. On espère que la nouvelle Mora sera prête à naviguer sur la Manche en 2027 pour marquer le 1000e anniversaire de la naissance de Guillaume. Cette fois, dit Pagezy, les Français viendront en paix. Il espère également que le projet suscitera l’intérêt et le parrainage du Royaume-Uni.

« Il y a des descendants de la compagnie de Guillaume des deux côtés de la Manche, et l’objectif est de créer quelque chose qui soit franco-britannique. L’objectif n’est pas de jouer l’invasion française ou d’être en quelque sorte triomphant. Nous voulons que ce soit un symbole de l’amitié franco-britannique, quelque chose qui, au lendemain du Brexit, puisse réunir nos deux pays. »

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