Pour beaucoup, elle est La Femme qui Pleure, la femme qui pleure dont l’angoisse a été dépeinte dans une série de tableaux de Pablo Picasso, dont elle était à la fois la maîtresse et la muse.

En réalité, Dora Maar, le modèle des tableaux, était une artiste à part entière avant de rencontrer l’amant qui allait jeter une longue ombre sur sa vie et son œuvre.

Aujourd’hui, une collection de inconnues et inédites de Maar qui ont capturé un moment historique de l’art et de l’histoire de l’Europe – y compris des clichés de Picasso – et qui ont plus tard inspiré ses propres peintures surréalistes, seront mises en vente à Paris lundi.

Environ 750 images, dont beaucoup sont personnelles et prises pendant ses années avec les surréalistes à Paris dans les années 1920 jusqu’à la fin des années 1940, seront vendues aux enchères, dont plusieurs de Picasso – y compris un reportage de son travail sur son chef-d’œuvre anti-guerre. Guernica – ainsi que des images de lui à la maison, dans son studio et se relaxant avec des amis sur la Côte d’Azur. Sur l’une d’elles, l’artiste est assis dans un fauteuil taillé dans le tronc d’un olivier. Une autre montre un Picasso torse nu sous un parasol à Antibes au milieu des années 1930.

Picasso dans un cliché intime réalisé par son amante Dora Maar.
Picasso dans un plan intime par son amante Dora Maar. Photographie : Dora Maar/Courtesy of Artcurial

Dora Maar a connu un destin familier et déprimant en tant qu’artiste féminine, celui de rester dans les mémoires comme l’une des amantes éconduites du coureur de jupons Picasso.

Née en 1907, Henriette Théodora Markovitch, d’une mère française propriétaire d’une boutique de mode et d’un père architecte croate, Maar était une photographe et une peintre douée. Elle commence sa carrière en photographiant des mannequins de mode, puis se tourne vers la publicité. Ses photos d’enfants des rues de Paris font écho à celles rendues célèbres plus tard par Robert Doisneau et Marilyn Stafford.

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En 1936, Maar, qui possède alors son propre studio de photographie, rencontre Picasso à Paris – il est de près de trois décennies son aîné – et devient son amant et sa muse. À cette époque, l’artiste d’origine espagnole entretenait une relation de longue date avec Marie-Thérèse Walter, la mère de sa fille Maya, et on dit qu’il aimait jouer les deux femmes l’une contre l’autre, restant avec Walter tout au long de sa liaison avec Maar.

Pendant les neuf années qui ont suivi, Maar a créé ses propres images, mais a également fait la chronique de la vie et du travail de son amant, captant ses progrès sur Guernica en 1937 et a même peint une petite section de la toile. La vente aux enchères comprend également des photographies des sculptures de Picasso, notamment La Femme au Vase et Tête de Femme, qui a figuré à l’Exposition universelle de 1937 à Paris.

Las Ramblas Barcelone en 1933.
Las Ramblas de Barcelone en 1933. Photographie : Dora Maar/Courtesy of Artcurial

Les photos de Maar du groupe surréaliste centré sur le Paris d’avant-guerre, qui comprenait les photographes Man Ray et Jean Cocteau pour lesquels elle a également posé, André Breton, Jacqueline Lamba, Alberto Giacometti, Méret Oppenheim, Paul Éluard et Lee Miller, ont fait l’objet de livres et d’expositions. Certaines des images vendues vous sembleront familières, puisqu’elles proviennent des mêmes séances de photos que les photos publiées, mais la maison de vente aux enchères Artcurial affirme que les photographies vendues en 400 lots – avec le négatif original, la planche contact et un tirage moderne – sont pour la plupart inédites et non publiées. La collection comprend également des autoportraits, des nus dont ceux de Lamba, qui était mariée à Bréton, et d’autres images que Maar a utilisées plus tard dans ses peintures.

Outre le fait qu’elles illustrent un chapitre de l’histoire de l’art du XXe siècle, les photographies sordides de personnes handicapées, aveugles, blessées, pauvres et dépossédées dans les villes espagnoles et britanniques témoignent également de la crise économique qui a balayé l’Europe d’avant-guerre dans les années 1930.

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Après la guerre, Maar – qui s’est séparée de Picasso en 1945 lorsque celui-ci l’a quittée pour l’artiste Françoise Gilot – a fait une brève dépression et aurait suivi une thérapie électroconvulsive. Bien qu’elle ait continué à peindre jusqu’à sa mort en 1997, à l’âge de 89 ans, sa vie a été tellement éclipsée par la sienne qu’il a fallu le journal français Le Monde 10 jours pour marquer sa disparition.

« Si Dora Maar a passé neuf ans de sa vie aux côtés de Picasso, elle a également réussi avec brio à créer son propre travail indépendant et personnel, en utilisant un médium que Picasso n’a jamais adopté – la photographie. En tant que telle, Dora Maar peut être considérée comme l’une des photographes les plus originales de son époque, une véritable pionnière du milieu du 20e siècle », a déclaré Bruno Jaubert, directeur du département d’art impressionniste et moderne d’Artcurial, à l’occasion de la disparition de Dora Maar. Observer.

Couple sur une fontaine à Trafalgar Square
Trafalgar Square en 1934. Photographie : Dora Maar/Courtesy of Artcurial

« Dora Maar n’avait pas d’enfants, ces négatifs se trouvent donc dans les archives de sa succession depuis sa mort. Ils ont tous été pris avec le Rolleiflex qu’elle utilisait et couvrent 20 ans de travail. Ils sont d’un caractère inhabituel et à travers eux, nous voyons une facette de Dora Maar l’artiste et la photographe, que nous ne connaissons pas. »

Bien que Picasso ait peint Maar à de nombreuses reprises, elle n’était pas impressionnée par les représentations qu’il faisait d’elle.  » Tout [his] portraits de moi sont des mensonges. Aucun n’est Dora Maar », a-t-elle dit un jour.

 

Cet article a été modifié les 26 et 27 juin 2022. Dans une version antérieure, le deuxième prénom de naissance de Dora Maar était mal orthographié : « Théordora », et non Théodora. Le titre a été modifié pour mieux refléter le contenu de l’article.

 

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