Un béluga qui a remonté la Seine en France semble avoir un poids insuffisant et les autorités régionales s’inquiètent de sa santé.

L’espèce protégée, que l’on trouve habituellement dans les eaux froides de l’Arctique, avait remonté la voie navigable et atteint une écluse à environ 70 km (44 miles) de Paris.

La baleine a été aperçue pour la première fois mardi dans la rivière qui traverse la capitale française jusqu’à la Manche, et fait suite à l’apparition rare d’une orque dans la Seine il y a un peu plus de deux mois.

Les services de secours français, les pompiers et les responsables de la biodiversité se sont mobilisés rapidement et ont gardé un œil attentif sur la baleine tout au long de la journée pour évaluer l’état de santé « préoccupant » du mammifère, a indiqué la préfecture locale jeudi.

La baleine semblait présenter « des modifications cutanées et un poids insuffisant ».

La baleine se trouve « actuellement entre le barrage de Poses et celui de Saint-Pierre-la-Garenne », à environ 70 km au nord-ouest de Paris, a précisé le ministère.

Gérard Mauger, directeur adjoint du Groupement français de recherche sur les mammifères marins, a déclaré que le mammifère passait « très peu de temps en surface » et semblait avoir une « bonne » capacité pulmonaire.

Mais il a ajouté que les sauveteurs avaient du mal à guider la baleine vers l’embouchure de la Seine.

Les autorités n’ont pas précisé la taille de la baleine, mais un béluga adulte peut atteindre jusqu’à quatre mètres (13 pieds) de long.

Un pompier surveille les mouvements du béluga depuis un drone volant au-dessus de lui.
Un pompier surveille les mouvements du béluga à partir d’un drone volant au-dessus de lui. Photo : Pascal Rossignol/Reuters

Les autorités du département de l’Eure, en Normandie, ont demandé aux gens de garder leurs distances pour ne pas perturber l’animal.

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Lamya Essemlali, responsable de l’organisation de conservation marine à but non lucratif Sea Shepherd, a déclaré que certains membres de son équipe arriveraient avec des drones dans la soirée pour aider à localiser la baleine plus facilement.

« L’environnement n’est pas très accueillant pour le béluga, la Seine est très polluée et les cétacés sont extrêmement sensibles au bruit », a-t-elle déclaré, ajoutant que la Seine était « très bruyante ».

Fin mai, l’orque – également connu sous le nom d’orque, mais faisant techniquement partie de la famille des dauphins – a été retrouvé mort dans la Seine entre Le Havre et Rouen.

L’animal s’était échoué dans le fleuve et était incapable de regagner l’océan malgré les tentatives des autorités pour le guider.

« L’urgence est de nourrir la baleine pour éviter qu’elle ne subisse le même sort que l’orque qui est morte après être morte de faim », a déclaré Essemlali.

La préfecture a déclaré qu’elle aiderait et surveillerait les efforts de Sea Shepherd.

Les autorités de l’Eure ont déclaré que les bélugas solitaires nageaient parfois plus au sud que d’habitude et étaient capables de survivre temporairement dans l’eau douce.

Ils migrent loin de l’Arctique à l’automne pour se nourrir lorsque la glace se forme, mais ils s’aventurent rarement aussi loin au sud.

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