À dix-huit ans, il fait ses débuts en Serie A, à 31 ans, il prend sa retraite. Au milieu d’une carrière qui a commencé comme une fusée puis a implosé, à cause de blessures et de mauvais choix : Davide Santon, le « Interrupted Boy », prend sa retraite du football et il serait offensant de laisser de la place à ceux qui commentent sur les réseaux sociaux : « Mais il n’y avait pas déjà retiré ? ». Non. Il cherchait juste des réponses. « C’est mon corps qui en a assez dit », explique avec amertume en ces heures un footballeur qui dans sa parabole a résumé tout ce que la vague de football apporte avec elle, l’enthousiasme, l’argent, la notoriété, et puis le surf, le la solitude, la pénombre dans laquelle depuis quelques années il s’était retrouvé, contraint de fréquenter l’infirmerie plus que le terrain de jeu.

Santon dit avoir reçu des offres, mais « je risquerais les prothèses, je ne plie plus mon genou et le fléchisseur est parti aussi. Ils ont dit que je volais de l’argent, mais la vérité est que je ne pouvais pas partir parce que je n’avais pas passé les examens médicaux ». Il est difficile de dire quel a été le parcours professionnel de Santon. De rien à tout, aller et retour. De Mourinho à Mourinho aussi. C’était en 2009 lorsque Josè – ils étaient tous les deux à l’Inter – a jeté le garçon, l’a chargé de mille et a eu des réponses passionnantes. Santon en Ligue des champions n’a pas arrêté moins que Cristiano Ronaldo. Le 24 février 2009, quelques semaines plus tôt, il avait fait ses débuts en Serie A. Huitième de finale, salle comble à San Siro. Deux mois plus tôt CR7 avait remporté le Ballon d’Or. Le Champion a défié l’Enfant, c’est pourquoi Mourinho l’avait surnommé. Santon a réalisé une performance impeccable, la meilleure de toute sa carrière. Personnalité, bons moments, courage. Les comparaisons ont été gâchées, l’Inter avait l’illusion d’avoir la réplique Nerazzurri des Rossoneri Maldini à la maison. Même rôle, arrière gauche (adapté : les deux sont droitiers). Mêmes signes que les prédestinés. Même aura. Deux titres de champion, la Coupe d’Italie, la Ligue des champions, l’extraordinaire saison du Triplet (quoique en réserve).

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Mais ensuite son histoire a pris une autre direction. Et les bons espoirs s’estompent, quand la réalité est entrée en scène, avec tous ses rebords. Et pour Santon aujourd’hui la boucle est bouclée en refaisant le vent et en revenant à celui qui avait commencé sa carrière : José Mourinho. L’entraîneur de la Roma vient d’arriver et l’a exclu de l’équipe. Le dernier match – avec Fonseca sur le banc – en mai 2021 contre la Spezia, puis zéro apparition en 2021-22 et la décision de se dire au revoir maintenant, après la fin du contrat (30 juin 2022) et un été passé à comprendre s’il y a restait la possibilité de revenir quelque part dans la course, peut-être dans une catégorie mineure. Il y a 268 matchs officiels joués dans sa carrière, mais si vous allez voir, il s’avère que Santon n’a joué qu’en Premier League, avec le maillot de Newcastle pendant deux ans et demi, dans son match anglais. Pour le reste – et c’est un fait qui doit nous faire réfléchir – son nombre maximum d’apparitions en Serie A était de 16, dans l’année hors catalogue de ses débuts. Cela ne s’est jamais répété de façon continue, ni à l’Inter – où il est revenu après l’entre-saison avec Cesena et l’intermède anglais – ni à Rome, où il a été repêché en 2018 dans l’espoir de se retrouver et de retrouver l’étincelle antique.

Les 8 apparitions avec le maillot bleu de l’équipe nationale (mais 5 rien qu’en 2009, avec Marcello Lippi CT) semblent appartenir à une autre époque, où beaucoup faisaient encore confiance aux qualités d’un jeune de 18 ans qui avait tout – la structure physique, la qualité des pieds et l’audace – pour s’établir à des niveaux élevés. Il a fait ses débuts lors d’un match amical à Pise, contre l’Irlande du Nord. Cela faisait partie d’un lot de nouveaux visages que Lippi avait convoqués, dans l’espoir (que Time certifiera plus tard comme vain) de trouver quelqu’un d’utile pour la cause. Il convient de les rappeler, ceux qu’on appelle les « débutants absolus ». Avec Santon, il y avait le gardien Marchetti (Cagliari), les défenseurs Esposito (Lecce) et Cassani (Palerme), les milieux de terrain Biagianti (Catane) et Galloppa (Sienne), les attaquants Mascara (Catane) et Pellissier (Chievo). Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé? D’autre part, à quel moment précis le destin de Davide Santon a-t-il été faussé ? Quelles étaient les causes d’une carrière si rapide à se dessiner et en même temps impitoyable à se dissiper ? Lui seul sait. Pour nous – où que nous voulions regarder cette histoire – le doute demeure – l’avons-nous surestimée ou pourrait-elle vraiment devenir un incontournable de l’Italie ? – et cette sensation désagréable qui laisse les choses en suspens, qui s’interrompent et ne peuvent plus être réparées. Il le ramène Calciomercato.com

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