En Irlande du Nord, il y a désormais plus de citoyens de confession catholique que de protestants. C’est une percée qui, couplée au Brexit tant détesté dans la région, fait de plus en plus grincer l’unité du Royaume-Uni. Le changement, enregistré par le dernier recensement, intervient un siècle après la création de la nation, avec Belfast comme capitale, créée sur l’île dans le but de maintenir une majorité « unioniste », pro-britannique et protestante comme contrepoids à la nouvel état irlandais indépendant, majoritairement catholique, situé dans le sud et avec sa capitale à Dublin.

A cette époque, la population se composait d’environ deux tiers de protestants et un tiers de catholiques. Les données du recensement de 2021 montrent une image très différente, avec 45,7% des répondants s’identifiant comme catholiques ou étant éduqués de manière catholique, contre 43,5% s’identifiant comme protestants. Le précédent recensement de 2011 a montré que les protestants étaient plus nombreux que les catholiques de 48% à 45%.

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« Les résultats d’aujourd’hui sont une autre indication claire du changement historique qui se produit à travers l’île », a déclaré Michelle O’Neill, chef des nationalistes irlandais du Sinn Fein et possible futur Premier ministre. Le parti républicain a multiplié les appels à un référendum sur l’indépendance de la Grande-Bretagne après la victoire du Brexit en 2016, 56 % des électeurs nord-irlandais s’opposant au divorce. Depuis, il a aussi accru son consensus électoral, devenant en mai, de manière surprenante et pour la première fois, le premier parti aux urnes avec 29% des voix, contre 21,3 des syndicalistes Dup et 13,5 des centristes de l’Alliance. Faire la fête. Une impasse politique s’est créée depuis lors, mais le coup porté aux syndicalistes a été sévère, et les données du recensement ne peuvent qu’empirer les choses pour eux.

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Le changement « est dans l’air depuis un certain temps. Ils ont déjà vu la perte de leur suprématie politique. Voir la perte de leur suprématie numérique est un autre coup dur », a déclaré l’historienne et auteure Diarmaid Ferriter au Guardian. Les tensions entre les deux factions restent vives, malgré la fin des Troubles. Avant l’accord de paix du Vendredi saint en 1998, plus de 3 000 personnes sont mortes pendant trois décennies de combats entre militants républicains irlandais, majoritairement catholiques, qui voulaient l’unité avec l’Irlande, les loyalistes pro-protestants britanniques et l’armée britannique.

En fait, même si les catholiques ont tendance à voter pour les partis nationalistes irlandais et à soutenir une Irlande unie, l’augmentation de la population catholique ne signifie pas nécessairement que l’indépendance est assurée, non seulement parce qu’un référendum sur la question devrait être accordé par Londres, mais aussi parce que les sondages continuent de montrer une majorité qui aimerait rester au Royaume-Uni, non seulement par nationalisme, mais aussi parce qu’ils y paient moins d’impôts et pour le NHS, le système de santé entièrement gratuit du pays. Depuis quelques années, une importante minorité d’électeurs catholiques et protestants, notamment des jeunes qui n’ont pas vécu les années des Troubles, commencent à soutenir les centristes de l’Alliance intercommunautaire, qui ont doublé le nombre de sièges aux élections de mai. .

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