L’Afrique du Sud veut que la couronne britannique rende le plus gros diamant brut connu au monde, qui est serti dans le sceptre de feu la reine Elizabeth II. Après la mort du monarque dans le pays, les demandes de restitution de l’objet précieux, connu sous le nom de Grande Étoile d’Afrique ou Cullinan l, se sont multipliées. L’énorme diamant se trouve au bout d’un sceptre qui appartenait à la reine et fait partie d’un plus gros diamant qui a été donné à la famille royale après son extraction en Afrique du Sud en 1905, lorsque le pays était sous domination britannique.

Les demandes de retour de la Grande Étoile d’Afrique et d’autres diamants se sont intensifiées après la mort d’Elizabeth et de nombreux Sud-Africains considèrent que l’acquisition par la Grande-Bretagne des bijoux est illégitime. « Le diamant Cullinan doit être restitué à l’Afrique du Sud avec effet immédiat », a déclaré l’activiste Thanduxolo Sabelo aux médias locaux : « Les minerais de notre pays et d’autres pays continuent d’enrichir la Grande-Bretagne aux dépens de notre peuple ». Plus de 6 000 personnes ont signé une pétition pour demander que la Grande Étoile d’Afrique soit restituée et exposée dans un musée sud-africain. Un membre du parlement du pays, Vuyolwethu Zungula, a exhorté son gouvernement à « demander une indemnisation pour tous les dommages causés par la Grande-Bretagne » et « exiger la restitution de tout l’or et des diamants volés ».

Selon le Royal Collection Trust, qui supervise la collection de la famille royale britannique, le diamant Cullinan a été présenté au roi Édouard VII (le monarque britannique de l’époque) en 1907, deux ans après sa découverte dans une mine privée de l’ancienne province. du Transvaal en Afrique du Sud. « Il a été envoyé à Asscher à Amsterdam pour être coupé en 1908 ». Pesant environ 3 106 carats dans sa forme naturelle, le diamant d’origine était « aussi gros qu’un cœur humain », explique Royal Asscher. À l’appui de la revendication de la monarchie britannique sur la pierre précieuse, Royal Asscher explique que la pierre précieuse a été achetée par le gouvernement sud-africain du Transvaal (sous la domination britannique) et présentée au roi Édouard VII comme cadeau d’anniversaire.

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Un professeur de politique africaine à l’Université d’Afrique du Sud, Everisto Benyera, rejette cette thèse et déclare chez CN que « les transactions coloniales sont illégitimes et immorales ». « Notre point de vue est que l’ensemble du gouvernement du Transvaal et l’Union sud-africaine et les syndicats miniers qui l’accompagnent étaient illégaux », a déclaré Benyera, affirmant que : « Recevoir un diamant volé n’exonère pas le destinataire. La Grande Étoile est un diamant sanglant. La société minière privée, le gouvernement du Transvaal et l’Empire britannique faisaient partie d’un réseau de colonisation plus vaste. »

Une demande similaire a été faite pour le Koh-i-noor, un autre des plus gros diamants du monde, qui se dresse au centre de la couronne du souverain britannique. Le diamant de 105 carats, dont le nom en persan signifie « montagne de lumière », a longtemps été au centre d’une polémique politique et juridique entre les deux pays, de nombreux Indiens étant convaincus que la gemme, découverte en Inde au XIVe siècle, était « volé » pendant le régime colonial. En 2016, le diamant était au centre d’une bataille juridique lorsqu’une ONG a demandé à un tribunal d’ordonner au gouvernement de ramener la gemme en Inde. Le procureur de l’État a ensuite fait valoir que le diamant avait été « un cadeau à la Compagnie des Indes de la part des dirigeants du Pendjab et qu’il n’avait pas été volé ». Mais le gouvernement s’est ensuite retourné et le ministre de la culture a annoncé « son intention de ramener Koh-i-noor à l’amiable », bien que rien ne se soit passé entre-temps.

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