Pendant six heures par jour, la plupart de ses 59 millions d’habitants resteront dans le noir. La crise énergétique frappe durement l’Afrique du Sud, aux prises avec un réseau électrique ancien et polluant, et une économie déjà en difficulté qui souffre de la hausse des prix internationaux de l’énergie.

La société Eskom, responsable du réseau électrique sud-africain, a annoncé le début de la phase la plus élevée du système d’alerte, le niveau 6. Les habitants ont été priés d’être économes et d’utiliser le moins possible d’appareils électroménagers. La phase d’alarme 6 signifie qu’il n’y aura pas d’électricité pendant au moins 6 heures par jour dans la majeure partie du pays. La raison principale est que le réseau est en danger de panne.

En fait, l’Afrique du Sud est aux prises avec des problèmes alimentaires depuis un certain temps. La majeure partie de l’électricité est produite par des centrales au charbon obsolètes, où des pannes fréquentes se produisent. Mais il y a aussi un sérieux problème de liquidité qui afflige les caisses publiques, et par conséquent aussi Eskom. Bien qu’étant l’économie la plus industrialisée d’Afrique, Cape Town fait face à une crise économique et sociale croissante. Le PIB a diminué de 0,7 % au deuxième trimestre de cette année, en grande partie à cause de problèmes avec son réseau électrique, et la hausse du coût de la vie alimente les manifestations de rue.

Les syndicats accusent le gouvernement de défendre les intérêts des lobbies industriels au détriment des plus pauvres de la population. Mais l’industrie elle-même se plaint que les dirigeants politiques ne font pas assez pour protéger la production des pannes de courant. « Nous faisons de notre mieux pour éviter un effondrement total du système et une panne totale », a déclaré le PDG d’Eskom, Andre de Ruyter. La course est à l’achat de diesel : depuis le début de l’année, Eskom a dépensé environ 400 millions d’euros pour approvisionner ses centrales depuis l’étranger. Et maintenant, il a prévu un nouvel achat maxi. Mais les bilans de l’entreprise sont dans le rouge.

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Ce n’est pas la première fois que l’Afrique du Sud adopte la Phase 6 d’Alerte : c’était déjà arrivé en 2019, mais à l’époque c’était une grave crise politique qui a poussé vers la coupure de courant.

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