‘I‘ai toujours faim de représentation historique queer « , déclare Charlie Josephine, le dramaturge non-binaire de I, Joan, un nouveau drame suintant, capiteux et joyeusement queer sur la sainte patronne de la France. « Parce que notre histoire a été effacée – en particulier celle des personnes transgenres – il existe une documentation très limitée de nous à travers l’histoire, alors que nous existons depuis la nuit des temps. »

I, Joan, qui vient de s’ouvrir au théâtre Globe de Londres, nous plonge dans la vie de Jeanne d’Arc, une jeune paysanne de 17 ans du XVe siècle qui prétendait avoir été divinement choisie pour diriger l’armée française pendant la guerre de Cent Ans. Les archives de la France médiévale étant limitées, nous ne connaîtrons jamais avec certitude tous les détails de la vie de Jeanne. Son histoire est donc prête à être réexaminée et, pour Joséphine, à être revendiquée.

I, Joan, réalisé par Ilinca Radulian, dépeint Joan comme non binaire. Nous les voyons se battre d’abord pour obtenir une audience avec le futur roi, puis plus tard sur les champs de France – mais ils se battent aussi simultanément contre une société où leur identité les met en grand danger. Jeanne est célèbre pour avoir porté des vêtements d’homme, avoir les cheveux courts et avoir pris les armes. Mais le genre est enraciné bien plus profondément que ces significations extérieures, qui peuvent être écartées par les aspects pratiques de la survie au Moyen Âge. Pour Josephine, le fait que Joan soit écrite comme non-binaire semblait à la fois évident et naturel. « J’aurais pu écrire cette pièce en tant que femme cis féministe et passionnée par l’idée de s’exprimer de cette manière », explique Josephine, en rejetant l’idée. « Mais plus je lis sur Joan, plus je pense qu’elles sont ce que nous appellerions aujourd’hui non-binaires ou trans. »

Dans l’imaginaire de Joséphine, le fait que le personnage se débatte avec son genre est inextricablement lié à sa divinité. « Ma compréhension du Dieu de Joan est qu’il s’agit d’un instinct interne, presque instinctif », dit Joséphine, qui pointe du doigt la transcription du procès de Joan, source première de la voix de Joan elle-même : « On leur demande encore et encore pourquoi elles portent des vêtements d’homme. Et à chaque fois, Joan répond : « Parce que Dieu m’a guidée ».

Je suis très familière avec ce genre d'abus... Charlie Josephine
Je suis très familier avec ce genre d’abus’ … Charlie Josephine

C’est ce procès qui conduit finalement Jeanne à être brûlée sur le bûcher pour hérésie. « Il semblait que ce n’était pas une déclaration de mode occasionnelle que Joan choisisse la mort. C’était considéré à la fois comme un péché et un crime de se présenter de la sorte. Ils connaissaient le risque et ils l’ont choisi. Pour moi, c’est un besoin profond. » La queerness de Joan, suggère Joséphine, est comme ces messages de Dieu : un ordre, une insistance, une nécessité. « Je ne pouvais pas lire cela comme autre chose qu’une expérience trans. »

L’annonce du caractère non-binaire du personnage a suscité une indignation immédiate en ligne, avec des attaques contre le casting, l’équipe et l’idée même que l’identité d’une figure historique puisse être réexaminée dans l’art. « Tout cela était assez prévisible », déclare Joséphine. « Personnellement, je suis très familière avec ce genre d’abus. Rien de tout cela n’était surprenant. Mais nous n’y avons pas accordé trop d’attention, car nous avons un travail à faire. » Lorsque nous parlons, le spectacle commence à prendre forme. « Cette pièce a été réalisée avec tant de soin et d’amour. Elle exige un réel courage de la part des acteurs. Je pense qu’ils ont assez à faire sans penser à tout ça. »

Il y a cependant une partie du retour de bâton qui a surpris Joséphine. « J’avais oublié que je blasphémais un saint ! », dit-elle en riant, les mains se levant sur la tête et formant presque une auréole. Lorsqu’ils ont commencé à réfléchir à la manière d’écrire la pièce, ajoutent-ils, la dévotion de Jeanne s’est avérée un défi. « Je ne suis pas une personne religieuse et la plupart de notre public ne le sera pas », dit Joséphine. « J’étais comme : Comment vais-je rendre Dieu passionnant pour un public non-confessionnel de 2022 personnes ? Comment vais-je le rendre accessible ? « 

Joséphine a trouvé la réponse en se penchant sur les complexités du catholicisme de Joan, et en explorant comment un milieu ouvrier a pu être une barrière aux hiérarchies traditionnelles de la religion. Cette enfant qui a grandi dans une famille de paysans n’aurait pas compris le latin parlé à l’église. « Ils ne savaient ni lire ni écrire », dit Joséphine, « mais ils devaient aller à l’église pour écouter un type qui parlait en latin, et se faire dire que c’était comme ça qu’on faisait l’expérience de Dieu. Joan a fait l’expérience de Dieu en marchant dans les champs avec la nature, en écoutant sa propre expression. »

Dans la pièce, le véhicule de cette expression est la danse, l’utilisation du mouvement découlant de l’échec du langage. Reconsidérer le genre à travers un prisme historique, dit Joséphine, soulève toujours la question de trouver les mots justes. « Le langage que nous avons aujourd’hui, Joan ne l’avait pas à l’époque. Il y a une violence là-dedans, je pense. Ne pas avoir les mots pour s’expliquer est une chose vraiment terrifiante ».

C'était considéré à la fois comme un péché et un crime de se présenter comme Jeanne l'a fait
C’était considéré à la fois comme un péché et un crime de se présenter comme Jeanne l’a fait’ … la sainte patronne de la France a été brûlée sur le bûcher à Rouen en 1431. Photo : Universal Images Group/Getty Images

Ainsi, en l’absence d’un langage adéquat, il y a une abondance de mouvements qui englobent tout. L’ensemble du spectacle est écrit de manière vivante et corporelle, chaque bataille étant racontée par la danse, chorégraphiée par Jennifer Jackson. « Je ne voulais vraiment pas faire de combats à l’épée sans intérêt », explique Joséphine. « Avec la guerre, je voulais qu’il soit question du corps, pour nous rappeler les humains qui s’y trouvent. C’est aussi un message homosexuel. Il me semblait important que le corps soit au premier plan. »

L’espace épique du Globe a besoin de cette énergie cinétique, soutient le dramaturge, cette émeute de mouvements provenant des batailles de Joan, des brutes et des moments d’inspiration divine. Avec des billets à 5 £ pour les enfants du sol, ils espèrent que le spectacle invitera un tout nouveau public à écouter l’histoire d’un héros historique de la classe ouvrière, racontée ici comme non-binaire, transformant le Globe en un espace de danse et de célébration. « La moitié du public est debout comme s’il était à un concert », dit Josephine. « Ils peuvent littéralement partir s’ils s’ennuient. Il y a des avions et des pigeons et il va pleuvoir. C’est viscéral et immédiat. » Si tout se passe comme prévu, disent-ils, le spectacle devrait se sentir « punk et pétillant ».

La taille du théâtre leur a également permis d’être courageux dans leur écriture. « Je voulais m’oser à écrire des discours épiques et être consciente du ciel dans cet espace », dit Joséphine en souriant. « On a le budget pour des chevaux mais ça aurait vraiment décalé mon écriture ».

L’adolescente divinement choisie est interprétée par l’actrice non binaire Isobel Thom, récemment diplômée du Royal Welsh College of Music and Drama. « Elles ont été diplômées il y a cinq minutes », s’amuse Joséphine. « Ils sont incroyables, un acteur intelligent, passionné et courageux. Je ne sais pas si je pourrais faire ce qu’elles font, certainement à ce stade de leur carrière, mais aussi à ce stade de leur vie. »

En réponse aux attaques en ligne, Thom a posté sur Twitter : « Joan est une icône pour tant de personnes, quel que soit leur sexe, mais elle revêt une signification particulière pour les femmes / afab [assigned female at birth] personnes […] personne ne vous enlève la joan historique. personne ne vous enlève votre joan, quelle que soit la signification de joan pour vous. […] cette exposition est de l’art : c’est une exploration, c’est de l’imagination. »

Peu d’artistes ont à faire face à un tel assaut d’abus pour leurs débuts professionnels. Mais cette production n’a jamais cherché à provoquer la controverse. Dans I, Joan, l’homosexualité de la protagoniste est une partie essentielle de son identité, un élément central de l’histoire. Il ressort clairement du scénario et de l’enthousiasme de Joséphine que les fondements mêmes de cette production vibrent de fierté, de joie et de communauté homosexuelles. « C’est une chose joyeuse d’être homosexuel », disent-ils en souriant. « C’est une belle chose d’être trans ».

Le théâtre historique sera toujours interprétatif, de par sa nature même. « Ce n’est pas historiquement exact – si on le compare avec les livres d’histoire qui ont été écrits par des hommes blancs, cis, hétéros, de la classe moyenne et d’âge moyen », dit Joséphine. « Mais je pense qu’il est important de s’interroger sur l’origine de nos informations ». Ils ne cherchent pas à raconter une histoire naturaliste : il y a tellement de mouvement ici, après tout, avec des batteurs, des danseurs et une adresse directe. « Il y a une expansion illimitée dans l’art. C’est là tout l’intérêt. Ce n’est pas un musée. C’est de la poésie et du jeu, et on pose toutes les grandes questions du genre « et si ». »

Et s’il s’agissait de l’histoire d’un guerrier non-conforme qui, s’il était encore en vie aujourd’hui, pourrait entendre le mot non-binaire et penser qu’il lui correspond ? Et si elle était racontée sur une scène qui a joué avec l’histoire, l’a réimaginée et réexaminée – et a examiné nos motivations pour mettre le passé sur scène ? « Il y a assez d’espace pour nous tous », dit Joséphine, en s’appuyant sur sa chaise, sûre d’elle-même et de son spectacle. « Pour ceux qui veulent voir Joan comme une jeune femme féministe forte, ils peuvent toujours la voir comme ça. Pour ceux qui ont faim de cette nouvelle exploration de Joan, cette pièce est passionnante. Rien n’est enlevé, seulement élargi. »

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