Outside Lidl, Isabelle Martin, une assistante maternelle d’un village de la Creuse, dans le centre de la France, chargeait dans sa voiture des œufs, du sucre et du lait à prix réduit. Avec la hausse des prix, cette femme de 55 ans ne pouvait pas se permettre d’acheter un chariot complet et avait rarement les moyens de se rendre à Guéret, la ville la plus proche.

« Je pense constamment à mon solde bancaire », dit-elle. À la maison, elle éteint les lumières et coupe le chauffage, et elle ne remplit jamais complètement le réservoir d’essence de sa voiture « parce que le coût serait un trop grand choc ».

Mais c’est lorsqu’une jeune parente travaillant comme aide-soignante en milieu rural s’est récemment effondrée et a pleuré à la pompe à essence parce qu’elle pouvait à peine se permettre de payer l’essence pour se rendre au travail que la colère de Martin est montée. « Comment ne pas avoir un sentiment de révolte ? » demande-t-elle.

Les inquiétudes concernant le pouvoir d’achat et la manière de joindre les deux bouts sont devenues la principale préoccupation des électeurs français avant l’élection présidentielle d’avril.

Le gouvernement affirme que, sur le papier, les gens ont plus dans leur porte-monnaie depuis l’élection d’Emmanuel Macron en 2017. Le Trésor public estime que le revenu disponible brut, que les économistes utilisent comme indicateur du pouvoir d’achat, a… augmenté deux fois plus vite sous Macron que sous ses deux prédécesseurs, grâce aux réductions d’impôts et à la création d’emplois.

Mais parce que les prix des denrées alimentaires et des carburants augmentent, et parce que les coûts fixes tels que les factures de logement, d’assurance, d’énergie et de téléphone représentent une part si importante du budget des Français, les électeurs ressentent un sentiment de lutte quotidienne. Un site Sondage Ifop Le mois dernier, 69 % des personnes interrogées ont estimé que leur pouvoir d’achat s’était détérioré au cours du mandat de M. Macron.

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La semaine dernière, une grève nationale sur les salaires et le blocage des dépôts de carburant ont eu lieu, les habitants des zones rurales dépendant des voitures se disant durement touchés. Si Macron est réélu le mois prochain, comme le suggèrent les sondages, on peut se demander s’il ne risque pas d’être confronté à une autre forme de mouvement de protestation sociale, comme le mouvement de l’an dernier. gilets jaunes Les manifestations, qui ont débuté à propos des taxes sur le carburant et du coût de la vie, se sont transformées en une vaste révolte antigouvernementale.

Une marche à Toulouse la semaine dernière sur les salaires, les conditions de travail et le pouvoir d'achat.
Une marche à Toulouse la semaine dernière pour les salaires, les conditions de travail et le pouvoir d’achat. Photo : Alain Pitton/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Macron a déclaré que les retombées de la guerre en Ukraine pourraient faire augmenter les pressions inflationnistes, mais il a promis de protéger les ménages. Afin d’amortir l’impact de la hausse des prix des matières premières et des marchés pétroliers mondiaux avant les élections, le gouvernement a déjà introduit une série de mesures – plafonnement des augmentations des prix du gaz et de l’électricité, octroi d’aides financières ponctuelles aux ménages à faibles revenus pour faire face à la hausse des prix de l’énergie et à l’inflation, et maintenant une réduction de 15 centimes par litre de carburant.

Mme Martin a déclaré que bien qu’elle ait reçu le versement de 100 euros du gouvernement pour l’aider à faire face à la hausse des prix du carburant en décembre, il a été instantanément « absorbé par les factures ». La Creuse rurale est l’une des régions les plus pauvres du pays. départements en France, avec une population vieillissante, une pénurie de médecins et peu de moyens de transport autres que la voiture. Dans le village de Martin, La Pionnat, qui compte 700 habitants, la fermeture à long terme d’une route a suscité des protestations parce qu’elle oblige les villageois à faire un détour de huit kilomètres, et « cela nous paralyse absolument avec le prix du carburant », dit-elle.

Sur les murs près de Lidl à Guéret, des affiches du candidat de la gauche dure Jean-Luc Mélenchon, qui monte dans les sondages, promettent de « bloquer les prix » des produits de première nécessité. Martin voterait pour lui.

Son mari, Bruno, mécanicien indépendant, craint un fort taux d’abstention. « Les riches vont tous aller voter ; les pauvres sont tellement dégoûtés qu’ils ne votent même pas », dit-il.

Sur le trottoir devant le bureau du préfet local, des slogans avaient été peints à la bombe. « Macron ton peuple est affamé », disait l’un d’eux.

À une pompe à essence locale, Jean, 73 ans, a garé sa Skoda. « Parce que les retraites sont si basses, je dois continuer à travailler », a-t-il dit à propos de son emploi dans la logistique du transport. Il a voté pour Macron en 2017 mais ne le refera pas. « Nous sommes en train de somnoler dans une crise sociale, les salaires sont bas et les gens se sentent étouffés », a-t-il dit.

Manifestations des Gilets jaunes en novembre 2018
Manifestations des Gilets jaunes en novembre 2018. Photographie : Julien Mattia/Le Pictorium/Zuma/Rex/Shutterstock

On ne sait pas encore qui Macron affrontera au dernier tour du scrutin présidentiel le 24 avril. La candidate d’extrême droite Marine Le Pen est en tête parmi un groupe de candidats. Elle a résisté à la concurrence d’Eric Zemmour, un journaliste d’extrême droite, en partie parce qu’elle s’est concentrée sur le coût de la vie et ce qu’elle appelle « l’appauvrissement de la population ». Lors d’une récente visite dans une ville rurale, elle a déclaré que les gens devaient « choisir entre manger ou se chauffer ». Elle a promis un supplément de 150 à 200 euros par mois pour chaque ménage en réduisant la TVA sur le carburant et en augmentant les crédits d’impôt pour les familles.

L’une des questions clés est celle des salaires, en particulier dans les professions de soins essentielles, qui sont mal payées et impliquent souvent des déplacements sur de grandes distances. Pascaline Bon, 44 ans, vit dans un hameau de la Creuse et est auxiliaire scolaire pour les enfants ayant des besoins spéciaux. Elle a fait grève la semaine dernière pour les salaires et a manifesté avec son syndicat, le SNUipp. « Par ici, si moi ou mes collègues devons faire 25 à 35 km pour aller travailler, alors la moitié de notre salaire est dépensée en diesel. Nous sommes à découvert dès le cinquième jour du mois, juste pour nourrir nos enfants et payer les factures. »

Mathias Bernard, historien politique à l’université de Clermont Auvergne, a déclaré que la gilets jaunes Les manifestations ont révélé le combat de longue haleine des personnes vivant à la périphérie des villes ou dans les zones rurales, dont l’augmentation du coût du carburant et de l’énergie et la stagnation des salaires les font basculer dans l’endettement. Il a déclaré : « Le gilets jaunes – en tant que mouvement coordonné – ont disparu, mais les facteurs qui ont conduit à leurs protestations n’ont pas disparu. La colère et le potentiel de protestation sociale parmi les personnes à faibles et moyens revenus sont tout aussi présents aujourd’hui. »

À Bordeaux, Anne Lauseig, 50 ans, est à la tête d’un collectif d’aides-soignantes qui fait campagne pour une meilleure reconnaissance et un meilleur salaire. Elle travaille de nuit en assistant une jeune femme handicapée. « Nous aimons le travail que nous faisons », dit-elle. « Mais certains d’entre nous peuvent à peine se payer l’essence pour se rendre au travail. Certains vont dans les banques alimentaires ou dorment dans leur voiture s’ils ne peuvent pas payer le loyer. J’attends que le réfrigérateur soit vide pour acheter un peu de nourriture. Je ne suis pas sûre que le gouvernement soit conscient de la colère et de l’injustice que les gens ressentent. »

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