Ce 7 novembre, les Américains se sont rendus aux urnes pour les élections de mi-mandat. Plus connues sous le nom anglais “midterms”. Que sont-elles exactement? Quelle importance ont-elles? Quels sont les enjeux de cette année? 

Qu’est-ce que les midterms

Aux Etats-Unis, et surtout dans les médias, c’est le mot dans toutes les bouches. Ce sont les élections de mi-mandat. Il s’agit d’un scrutin législatif qui se tient durant la moitié du mandat du président américain. Puisque ce dernier est élu pour quatre ans, c’est donc tous les deux ans après élection du nouveau leader des USA que se tiennent ces fameuses élections. 

Qui vote durant les midterms

Ce sont tous les citoyens américains de plus de 18 ans qui sont invités à se rendre aux urnes. Cela représente plus de 250 millions de personnes. En 2018, lorsque Trump était chargé de la gouvernance du pays, le taux de participation était de 50%, un record en 40 ans d’élections. Selon des observations, le taux de participation des votes anticipés pourrait être encore plus élevé pour les midterms de 2022. 

Le vote a lieu dans la totalité du pays, au suffrage universel direct. Le système permet un scrutin majoritaire à un tour. 

Pour qui doivent voter les Américains? 

Les citoyens des Etats-Unis doivent élire les élus de leur choix pour deux chambres du Congrès américain. Le Congrès est donc bicaméral. Le premier est le Sénat. C’est la chambre haute. Elle est composée de 100 sénateurs (deux par Etat). Le second est la Chambre des représentants. C’est la chambre basse. Celle-ci est composée de 435 représentants. Besoin de vous détendre? Essayez le roulette jeu en ligne!

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En ce qui concerne le Sénat, l’objectif est de renouveler un tiers des 100 sièges. Les sénateurs y ont un mandat de 6 ans.

Pour ce qui est de la chambre des représentants, la totalité des politiciens siégeant doit être remplacée tous les deux ans. C’est-à-dire que durant les midterms, 435 nouvelles têtes doivent être élues à la chambre. 

Tous les États ne possèdent pas le même nombre de sièges. Le nombre des représentants est proportionnel au poids démographique de chaque Etat. Par exemple, l’État le plus peuplé des USA est la Californie. Environ 40 millions d’habitants. Il dispose de 52 sièges. Le Wyoming, à l’inverse, est peuplé de 580 000 habitants et ne dispose donc que d’un seul représentant.

Les Américains éliront aussi certains de leurs gouverneurs et des élus locaux. 36 des 50 gouverneurs sont élus ce jour-là. Ils décident des réglementations de leur État. Le droit à l’avortement, de régulation environnementale ou celle des armes, entre autres.

Quelle importance ont ces élections? 

Les midterms vont déterminer un équilibre des forces politiques au sein du Congrès américain. Avec 221 sièges sur 435, les Démocrates (le parti de l’actuel président Joe Biden) possède une majorité à la Chambre des représentants. Alors qu’au Sénat, ce sont les Républicains qui ont la main avec 52 sièges sur 100.

Quels enjeux pour les partis?

Ces élections de mi-mandat sont importantes car elles déterminent l’équilibre des forces politiques en présence au Parlement à Washington.

Les résultats de ce scrutin seront déterminants pour les deux partis. Ils permettront à Joe Biden de s’appuyer sur une majorité des représentants dans le cas d’une victoire démocrate. Dans le cas d’un triomphe républicain, le parti conservateur reprendrait le contrôle du Parlement et donc bloquerait les propositions législatives des démocrates. 

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Durant les campagnes électorales, le président Joe Biden a supplié ses concitoyens de lui confier assez de majorité pour pouvoir mettre en place les lois chères aux démocrates. Cela concerne la légalisation de l’avortement dans tout le pays, l’interdiction des armes à feu ou encore la démocratisation des soins de santé.

Quant aux Républicains, en cas de victoire, ils promettent des réformes pour lutter contre l’inflation économique, de combattre l’immigration et la criminalité.

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