Ians la ville de Bondy, en banlieue nord de Paris, où Kylian Mbappé a grandi et a été formé, Ismail Gencel préparait son bar et sa pizzeria pour la foule qui viendrait assister au match de Coupe du monde France-Angleterre de samedi.

« Mbappé est notre idole, notre héritage, il a mis Bondy sur la carte », a déclaré l’homme de 53 ans, qui a déjà fourni une salle à l’étage pour la fête d’anniversaire des sept ans de Mbappé – « un enfant très actif et souriant », se souvient-il, « avec lequel j’aimerais maintenant avoir pris une photo ».

« Le football apporte un peu de joie en France », a ajouté M. Gencel. « Avec le Covid, la guerre en Ukraine et la hausse de l’inflation, le moral est au plus bas. La Coupe du monde fait ressortir les gens, leur redonne le sourire. »

Sur fond de crise du coût de la vie, les prix de gros des œufs et des boîtes de pizzas à emporter ont plus que doublé, et Gencel hésite à augmenter ses propres prix pour les clients, si bien que les marges se réduisent à une vitesse alarmante. « Le football est là pour remonter le moral », a-t-il déclaré.

Kylian Mbappé célèbre le troisième but de la France lors de sa victoire 3-1 contre la Pologne dimanche dernier.
Kylian Mbappé célèbre le troisième but de la France lors de sa victoire 3-1 contre la Pologne dimanche dernier. Photographie : Etsuo Hara/Getty Images

La France, qui a remporté la Coupe du monde il y a quatre ans, est en pleine effervescence footballistique, espérant devenir la première équipe à conserver son titre depuis le Brésil en 1962. Les chiffres d’audience télévisuelle pour les matchs de la France au Qatar ont été plus élevés que pour le tournoi de 2018. En plus de cela, le succès historique du Maroc en atteignant le quart de finale ce samedi a enthousiasmé le grand nombre de Français d’origine marocaine. Si le Maroc et la France remportent leurs matchs samedi, Paris s’attend à un déferlement de célébrations sur les Champs-Élysées.

Mbappé, salué en première page de L’Équipe, le journal sportif le plus vendu en France, sous le titre « Le Maroc et la France ». « Dieu sauve notre roi »a consolidé son statut de trésor national. Il a également mis en lumière les jeunes talents de Bondy et de la banlieue nord de Paris, où les jeunes ont souvent été injustement stigmatisés et discriminés. Mbappé est né en 1998, l’année où l’équipe de France victorieuse de la Coupe du monde avec Zinedine Zidane était mythifiée comme étant « Black-Blanc-Beur » (Noir-Blanc-Arabe) et présentés par les politiques comme pouvant résoudre par leur triomphe les profonds problèmes identitaires de la France.

Mbappé a passé les quatre dernières années, depuis sa première victoire en Coupe du Monde à l’âge de 19 ans, à travailler pour démanteler les stéréotypes trop souvent appliqués à l’équipe de Paris. banlieue parisienne, qui est maintenant un centre non seulement pour les talents du football mais aussi pour les jeunes entrepreneurs et les entreprises. Bondy compte environ 53 000 habitants et s’étend de part et d’autre d’une autoroute reliant Paris à l’aéroport Charles de Gaulle. Elle fait partie de la département de la Seine-Saint-Denis, qui est la région la plus pauvre de France, avec la population la plus jeune. Mbappé n’est pas le seul joueur de Bondy dans l’équipe de la Coupe du monde – le défenseur William Saliba a débuté dans le club local, l’AS Bondy.

Carte de Paris Bondy

Mbappé, qui retourne régulièrement à la rencontre des enfants de Bondy, ne s’est pas contenté de financer des associations de jeunes, il a fait don de ses gains de match et a créé un nouveau terrain pour la région. Son père, Wilfried, d’origine camerounaise, était un joueur de football local et un entraîneur et animateur respecté à Bondy. Sa mère, Fayza, d’origine algérienne, était une joueuse de handball professionnelle et une animatrice de jeunesse, et la famille est bien connue.

Mbappé salue les fans lors d'une visite à Bondy en octobre 2018.
Mbappé salue des fans lors d’une visite à Bondy en octobre 2018. Photographie : Franck Fife/AFP/Getty Images

Dans un discours sincère lettre ouverte aux « enfants de Bondy » et aux « enfants de la banlieue » en 2020, Mbappé écrit : « Notre quartier est un incroyable melting-pot de différentes cultures – françaises, africaines, asiatiques, arabes, toutes les parties du monde. Les gens qui ne viennent pas de France parlent toujours de la banlieues mais si vous n’êtes pas d’ici, vous ne pouvez pas vraiment comprendre ce que c’est. Les gens parlent de « voyous » comme s’ils avaient été inventés ici. Mais il y a des voyous partout dans le monde. Il y a des gens qui luttent partout dans le monde… Quand j’étais enfant, j’avais l’habitude de regarder certains des gars les plus durs du quartier porter les courses de ma grand-mère. On ne voit jamais ces aspects de notre culture aux informations. On n’entend parler que du mal, jamais du bien. »

Mbappé a dit Sports Illustrated Le mois dernier, il a déclaré qu’il avait appris des « valeurs » et le « respect » dans la banlieue, en disant qu’il avait un jour repéré José Mourinho dans un groupe de personnes lors d’une cérémonie de remise de prix et qu’il s’était approché et avait serré non seulement la main de Mourinho mais aussi celle de tout le monde, en disant que c’était une forme de politesse qu’il avait apprise à Bondy.

Aya, une adolescente de Bondy, se rend chaque jour au lycée en passant devant une peinture murale géante de Mbappé qui domine le côté d’un immeuble d’habitation. Elle veut étudier le droit et considère Mbappé comme une source d’inspiration. « Il a montré que si vous travaillez dur, vous n’avez pas besoin de venir d’un quartier riche pour réussir », dit-elle. Elle regardera le match de samedi avec ses parents, qui travaillent comme agent de sécurité et caissière de supermarché, et elle attend avec impatience la visite promise de Mbappé dans son école après le tournoi.

Les enfants de Bondy encouragent la France contre la Pologne.
Des enfants de Bondy encouragent la France contre la Pologne. Photographie : Mohammed Badra/EPA

Omar Bouakline, un animateur de jeunesse et entraîneur sportif, a déclaré : « Il y a une grande atmosphère ici avant le match France-Angleterre, Mbappé est un exemple pour tant d’enfants ». Bouakline, 32 ans, a été entraîné par le père de Mbappé, tout comme son jeune frère Mohamed Achi, qui, à 20 ans, est l’une des jeunes étoiles montantes de Bondy, jouant pour Nantes. « Wilfried Mbappé était franchement l’un des meilleurs éducateurs que j’ai rencontrés, extrêmement humain en dehors du terrain. Il nous a appris à travailler dur à l’école et à respecter les autres. La mère de Mbappé était pareille. C’est pour cela que leur fils est si bien élevé ».

Jean-Pierre, 57 ans, un jardinier qui s’occupe des terrains de l’AS Bondy, le club d’enfance de Mbappé, a déclaré : « Le match, tout le monde ne parle que de ça ».

Sa seule inquiétude si la France remporte la Coupe du monde est la politique. « Le seul bémol est qu’Emmanuel Macron pourrait se mettre au centre d’une victoire et cela gâcherait la fête. Il y a beaucoup de tensions en ce moment, sur les salaires, les grèves, la protection des retraites et des droits sociaux pour lesquels nos grands-parents se sont battus », a-t-il déclaré. Il pense que Macron – qui pourrait voir sa deuxième victoire en Coupe du monde en tant que président – pourrait profiter de l’ambiance festive pour faire avancer ses projets de recul de l’âge de la retraite.

Macron, qui a prédit avec précision le résultat et les buteurs du match France-Pologne, a déclaré à une station de radio française qu’il « n’avait pas vraiment de doute » que la France battrait l’Angleterre, mais n’a pas encore prévu le score exact.

Au café Harry’s, près de la fresque de Bondy sur Mbappé, Assia, une employée, se prépare pour samedi. « Les gens s’arrêtent toujours pour prendre des photos de la fresque », dit-elle. « Elle symbolise notre ville et elle symbolise la France ».

Cet article a été réalisé en collaboration avec Bondy Blog.

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