Ta compagnie pétrolière et gazière française TotalEnergies s’est efforcée de cultiver une réputation verte en se fixant des objectifs en matière de climat et en prévoyant de développer l’énergie renouvelable, mais un projet pétrolier massif en Afrique de l’Est jette une ombre sur cette campagne de communication.

 

Total prévoit de forer du pétrole dans un parc national ougandais à la biodiversité riche et de construire un pipeline de 900 miles, l’East African Crude Oil Pipeline (EACOP), qui traversera des environnements sensibles jusqu’à un port en Tanzanie pour l’exportation.

La combustion de ce pétrole pourrait libérer dans l’atmosphère l’équivalent de 34 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone par an, selon le rapport de la Commission européenne. les opposants au projet qui soulignent que les scientifiques ont déclaré que le monde devait réduire radicalement, et non augmenter, les émissions.

Total, deuxième entreprise française par le chiffre d’affaires, a changé de marque en mai 2021, se rebaptisant TotalEnergies et adoptant un logo sur le thème de l’arc-en-ciel. Mais son travail en Afrique de l’Est est devenu un point de ralliement pour les manifestants, notamment lors des grandes marches pour le climat organisées en France le mois dernier.

Une pancarte lors d’une manifestation pour le climat à Paris montrant Vladimir Poutine et le PDG de TotalEnergies, Patrick Pouyanné. Photo : Michel Euler/AP

Le projet a également rebuté les investisseurs. Plus de la moitié des banques qui ont historiquement financé Total ont… exclu Le projet est un symbole de la difficulté à laquelle les compagnies pétrolières et gazières sont confrontées lorsqu’elles tentent de donner l’impression d’être préoccupées par la crise climatique tout en continuant à extraire des combustibles fossiles. Au moins cinq assureurs ont également exclu tout soutien.

« TotalEnergies était notre entreprise préférée dans le secteur », a déclaré Dennis van der Putten, qui travaille dans le domaine de l’investissement responsable au sein de la société de gestion d’actifs néerlandaise Actiam. « C’est avec la douleur au cœur que nous avons décidé de les exclure. Mais nous devions le faire, de notre point de vue de la durabilité. »

La Commission européenne, l’organe exécutif de l’UE, a déclaré qu’elle « ne soutient pas le financement de projets pétroliers en Afrique ».

Les critiques de Total isolent de plus en plus le gouvernement français et son président, Emmanuel Macron, qui s’est engagé à plusieurs reprises à sortir des énergies fossiles mais qui a soutenu l’EACOP.

Si la France ne contribue pas financièrement au projet, elle lui apporte un soutien diplomatique. Dans une lettre envoyée début 2021 au président ougandais, Yoweri Museveni, M. Macron a décrit l’EACOP comme une « opportunité majeure » pour les deux pays de « développer leur coopération ».

L’Élysée et la ministre française de l’écologie, Barbara Pompili, ont refusé de commenter pour cette histoire.

Les chutes de Murchison sur le Nil Victoria, au milieu des arbres du parc national.
Les chutes de Murchison sur le Nil Victoria, au milieu des arbres du parc national. Photo : Guenter Guni/Getty Images/iStockphoto

Bien que Total ait affirmé que son projet est « réalisé sans l’implication du gouvernement français », un rapport récent de trois ONG de défense de l’environnement et de surveillance suggère que Total a longtemps utilisé des « tactiques de porte tournante » – en embauchant d’anciens hauts fonctionnaires et politiciens, ou en voyant ses propres employés partir travailler pour le gouvernement.

La planification du projet a déjà suscité une controverse quant à la manière dont les gens seront indemnisés pour leurs terres, ce qui a conduit à l’adoption d’une loi sur l’environnement. allégations de violations des droits de l’homme et attirant l’attention d’au moins un membre du parlement, Matthieu Orphelin, qui a écrit une lettre au gouvernement français soulignant ce qu’il décrit comme des « violations avérées des droits de l’homme et de l’environnement ».

News:  Eric zemour fait campagne avec l’argent du carbone

Les exploitants ont découvert les gisements pétroliers prometteurs de l’Ouganda au début des années 2000. La société britannique Tullow Oil a obtenu des résultats positifs dans des puits d’essai en 2006. En 2020, Tullow Oil avait vendu ses parts dans la région à Total et à la China National Offshore Oil Corporation (CNOOC).

Total a acquis les champs de Tilenga dans le parc national de Murchison Falls. La zone comprend une zone humide qui abrite diverses espèces d’oiseaux. Elle sert également d’habitat aux girafes, éléphants, pangolins géants, hyènes tachetées, lions, chimpanzés, buffles, hippopotames, bubales, waterbucks, phacochères, oribis, kobs d’Ouganda et céphalophes gris.

Des éléphants se rassemblent dans les zones humides de grande valeur écologique du parc national de Murchison Falls.
Des éléphants se rassemblent dans les zones humides de grande valeur écologique du parc national de Murchison Falls. Photo : Nicholas Bamulanzeki/Floodlight

Les champs de Tilenga se composent de plus de 400 puitsavec une production estimée à 190 000 barils de pétrole par jour. CNOOC forera au sud, produisant environ 40 000 barils par jour, et les deux sociétés enverront leur pétrole par l’oléoduc EACOP.

Les critiques affirment que le forage et l’oléoduc menacent la biodiversité et mettent en danger les sources d’eau du Nil. Les activistes ont également accusé les développeurs du projet de violations des droits de l’homme. Ils affirment que les compensations ont été tardives ou insuffisantes et que les opposants ont été intimidés et arrêtés. Leurs témoignages ont été relayés par les rapporteurs spéciaux des Nations unies, bien que le Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme n’ait pas encore évalué le projet, a indiqué Total dans une réponse pour cet article, tout en condamnant les menaces contre les manifestants pacifiques.

Le projet met à mal les affirmations pro-climat de Total. Total affirme que ses travaux en Afrique de l’Est auraient un impact climatique bien plus limité que les 34 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone par an suggérées par les opposants. Mais c’est parce que Total ne compte pas les émissions qui se produisent lorsque son pétrole est brûlé. Il ne prend en charge que les émissions liées à ses propres activités, qu’il estime à environ 10 millions d’euros par an. 23 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone pendant la durée de vie du projet, soit environ quatre décennies.

Total a adopté ces dernières années un objectif de neutralité carbone d’ici 2050, même si son directeur général, Patrick Pouyanné, s’est moqué en 2020 des concurrents qui promettaient la même chose. Dans une interview récente, Pouyanné a affirmé que si Total abandonnait ses projets pétroliers, une autre société prendrait simplement sa place.

Reclaim Finance, une ONG, calculé que Total, le plus grand exploitant européen de pétrole et de gaz, prévoit une augmentation de 33 % de sa production d’ici 2030 par rapport aux niveaux actuels.

Il y a quelques semaines, trois groupes environnementaux ont intenté un procès contre Total pour avoir « trompé » le public sur ses objectifs climatiques alors qu’il est en train d’étendre sa production en Ouganda, au Mozambique et dans l’Arctique, ont déclaré les groupes.

News:  Qu'est-ce que le parti socialiste?
Un bateau d'excursion s'approche des chutes de Murchison, une destination populaire pour les touristes en Ouganda.
Un bateau d’excursion s’approche des chutes de Murchison, une destination populaire pour les touristes en Ouganda. Photo : RZAF/Alamy

« Les gens ont le droit de savoir si les entreprises qui leur font concurrence alimentent ou combattent le changement climatique », a déclaré Johnny White, avocat de l’organisation caritative ClientEarth.

Consternées par le rejet de la pollution climatique, les entreprises du monde entier cherchent de plus en plus à se distancer des combustibles fossiles. C’est ce qui a attiré les investisseurs éthiques d’Actiam vers Total.

« Notre point de vue était que Total était plus en avance en termes d’action climatique et d’énergies renouvelables que les entreprises américaines et européennes. Nous pensions qu’ils avaient une stratégie de transition énergétique crédible », a déclaré Greta Fearman, experte en investissement responsable pour la société.

Mais le projet EACOP « a tiré la sonnette d’alarme », a-t-elle ajouté.

Un ingénieur américain consulté par Actiam, Bill Powers, a prévenu que le projet pourrait polluer les réserves d’eau potable.

« Il y aura des déversements », a déclaré M. Powers. Vous ne pouvez pas l’éviter, et ce n’est pas vraiment une accusation mais une réalité technique. »

Powers a déclaré qu’il était particulièrement préoccupé par les plans de Total pour un projet estimé à 10 millions d’euros. 230.000 tonnes métriques de déchets dangereux de déblais et de boues de forage, qui sont chargés de métaux lourds et d’autres substances toxiques.

Dans d’autres projets, notamment en mer du Nord, Total a foré un puits d’injection pour renvoyer les déchets dans les profondeurs de la terre. Mais en Ouganda, il faudra que des entrepreneurs les transportent vers des décharges situées à plusieurs dizaines de kilomètres, ce qui générera des milliers de trajets en camion.

« Total présente cela comme une bonne chose, comme des emplois pour les Ougandais. C’est ce que j’appelle mettre du rouge à lèvres sur un cochon. En réalité, ces déchets pourraient même ne jamais atteindre une décharge sûre », a déclaré M. Powers.

Total n’a pas abordé directement la probabilité de déversements ou les préoccupations relatives à l’élimination des déchets, mais a souligné les évaluations indépendantes qui, selon lui, garantissent que le projet est « mis en œuvre conformément aux meilleures pratiques sociales et environnementales ».

Total affirme qu’il prend des mesures pour produire un « impact positif net » sur la biodiversité, notamment en « réduisant la pression humaine » sur le parc en proposant le forage comme activité économique alternative au tourisme.

À l’automne 2021, Total a proposé un partenariat mondial avec l’Union internationale pour la conservation de la nature afin de réduire ses impacts sur la biodiversité. Mais l’ONG basée en Suisse a déclaré qu’elle n’avait pas encore trouvé d’accord avec l’entreprise et que les consultations se poursuivaient.

Selon M. Fearman, Total a reconnu que le projet aura un impact sur l’environnement « mais sa position est que si vous perdez de la biodiversité quelque part, il suffit de compenser ailleurs, en soutenant des programmes de conservation dans d’autres régions d’Afrique ».

Alors que Total fait l’objet d’un examen minutieux de la part des banques et des investisseurs pour son travail en Afrique de l’Est, l’organisation néerlandaise BankTrack a fait remarquer qu’elle a n’a pas révélé qui fournira le prêt de 3 milliards de dollars (2,3 milliards de livres) nécessaire au projet.

Les actionnaires ont approuvé le projet EACOP, mais Total a déclaré que son financement était « toujours en cours d’arrangement avec les institutions financières internationales intéressées ».

« [It’s] il n’est pas étonnant que ce projet ait du mal à trouver des financiers suffisamment peu scrupuleux et imprudents pour le soutenir « , a déclaré le porte-parole de Banktrack, Ryan Brightwell, a déclaré.

5/5 - (1 vote)

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Retour haut de page